Los Exploradores de Álamo



El 22 de octubre de 1944, dos días después de la invasión de Leyte por tropas navales del Sexto Ejército de los Estados Unidos, un pequeño bote de goma con cinco o seis hombres atracó en una playa cerca de la aldea de Ipal en la costa norte de la isla de Mindanao en el archipiélago filipino. Los hombres no eran náufragos que habían desembarcado en una isla enemiga. Más bien, eran un grupo de exploradores especialmente entrenados bajo el mando del teniente William E. Nellist.

Dado que la parte de Ipal de Mindanao -la península de Surigao- domina Leyte desde el sur, el mayor interés del comandante del Sexto Ejército, el General Walter Krueger, era obtener toda la información posible sobre las fuerzas e instalaciones enemigas en esa parte de Mindanao. Esta era la tarea de la "Misión Nellist". Durante los 4 días que siguieron al desembarco, el Teniente Nellist y sus hombres lograron lo siguiente: Hicieron un estudio exhaustivo de las zonas de playa cercanas para determinar su idoneidad para posibles desembarcos posteriores; estudiaron e informaron sobre las zonas interiores situadas detrás de las playas; determinaron el tamaño y las fuerzas enemigas en la zona; recopilaron información relativa a los suministros de alimentos y agua de la zona y a las instalaciones de que disponía el enemigo; localizaron los depósitos de municiones; localizaron pequeños campos minados en las zonas acuáticas colindantes con el área, y elaboraron mapas exactos para localizar con precisión los datos obtenidos. Después de 4 días de minucioso reconocimiento, el equipo fue evacuado según lo previsto y regresó al cuartel general del ejército con los datos de inteligencia que habían obtenido.

En resumen, la Misión Nellist fue un ejemplo de trabajo de inteligencia de combate.




Los exploradores de Álamo formaban equipos de cinco o seis hombres. Su misión era el reconocimiento, el reconocimiento con sigilo. Fueron entrenados para usar sus armas, pero sólo en defensa propia. Su trabajo principal era averiguar qué ocurría detrás de las líneas enemigas, sin que los japoneses descubrieran la presencia del equipo en la zona.

Pero, ¿quién es Nellist, y quiénes son los hombres con los que trabajó? ¿Cómo pudo su patrulla operar tan eficientemente y en una misión tan alejada de otras actividades tácticas del Sexto Ejército? La respuesta a estas preguntas es la historia de una de las unidades de inteligencia de combate más activas, pero poco conocidas, que operó en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. También es una lección sobre cómo se puede seleccionar y entrenar a los hombres para uno de los requisitos principales de la inteligencia de combate: el buen reconocimiento.

El Teniente Nellist y sus hombres eran un equipo de lo que se conocía en el Pacífico Sudoccidental como “los exploradores de Álamo”, siendo la palabra "Álamo " el nombre en clave para el Sexto Ejército. La idea de una unidad especial de reconocimiento para operar para el comandante del ejército y bajo su mando puede atribuirse al propio general Krueger. En esa época, diciembre de 1943, el cuartel general del Sexto Ejército estaba ubicado en la pequeña isla Goodenough, justo al norte del extremo oriental de Nueva Guinea. En el mismo mes, el Centro de Entrenamiento de exploradores de Álamo fue establecido en la cercana Isla Fergusson bajo la dirección del G-2 del Sexto Ejército. Los oficiales que se ocupaban de la selección y entrenamiento del personal de la unidad de exploradores de Álamo comenzaron con la teoría de que cualquier hombre que use el uniforme del ejército puede ser designado como un "explorador", pero que hay comparativamente pocos que puedan ser capaces y de fiar en esa capacidad. El reconocimiento, tal como estaba previsto para la unidad de exploradores de Álamo, era un servicio militar especializado que requería un temperamento y talento particulares. Sin embargo, se creía que los hombres que poseían las cualidades adecuadas no eran tan raros como para desalentar el proyecto. En consecuencia, se hizo un llamamiento a voluntarios, tanto oficiales como soldados, en todas las tropas del Sexto Ejército.

Al seleccionar a los hombres para el entrenamiento de entre los voluntarios que respondieron, el G-2 del Sexto Ejército se guió por esta idea:

El primer requisito de un buen explorador es que sea inteligente. Esto no significa "bien educado". No necesita tener un título, ni siquiera necesita haber terminado el instituto, aunque la experiencia ha demostrado que los mejores exploradores son hombres que al menos han terminado el instituto. Debe tener "sentido común" - ser capaz de pensar lógicamente y hacer deducciones sensatas.

Físicamente, un explorador no necesita ser un gran hombre ni tener el cuerpo de un atleta. Debe ser lo suficientemente fuerte para soportar la fatiga en marchas duras y no debe tener defectos físicos ni enfermedades que le debiliten. Su visión debe ser buena sin el uso de gafas y debe ser un gran nadador. Esto no significa que sólo sepa nadar. Esto significa que debe ser capaz de nadar en oleaje fuerte o sobre distancias de al menos media milla. Su vigor y resistencia física deben ser tales que pueda viajar durante semanas sin necesidad de asistencia médica, ya que normalmente le será imposible conseguir dicha atención.

De la mano de su inteligencia y su aptitud física, un explorador necesita valor y un atributo que puede llamarse atrevido o espíritu de aventura, y esto debe distinguirse de la imprudencia y la falta de un juicio razonable.

A menudo se les pide a los exploradores que hagan marchas sobre terrenos escabrosos, de hasta 30 o 40 millas, con poco descanso y poca comida. Normalmente se le prohíben los senderos y las rutas fáciles, ya que no debe ser visto. Un hombre sin coraje no puede hacerlo. También se necesita valor para subir a un bote de goma con otros cinco o seis hombres, remar en silencio a través de la oscuridad y desembarcar en una orilla enemiga donde no hay tropas amigas. Los equipos de exploradores nunca saben si han pasado desapercibidos o si están remando en contacto con un enemigo en alerta. Saben que, si se les atrapa, prácticamente no hay esperanza de recibir ayuda. Deben aventurarse a correr el riesgo.

Ser observador por naturaleza es parte del equipo de un explorador, y en este sentido, los hombres de pequeñas comunidades y áreas rurales parecen ser los más dotados. Sin embargo, no se excluye a los hombres de la ciudad. Algunos de ellos han sido excelentes exploradores. En el entrenamiento básico, todos los soldados reciben instrucción en exploración y vigilancia, el uso de la brújula, y el uso de la cobertura y el camuflaje. Si no han demostrado una aptitud natural para estos temas, no es probable que sean buenos exploradores y el tiempo no permite "partir de cero".

El temperamento o la personalidad adecuada es el último requisito, pero ciertamente no el menos importante. El trabajo en equipo es la clave para el éxito de los exploradores y no todos los hombres están dispuestos o son capaces de moldearse a sí mismos como parte de una pequeña unidad. Ciertamente, la iniciativa y la individualidad son deseables, ya que nadie quiere trabajar con un "cabeza hueca", pero un scout debe armonizar su individualismo con el de otros miembros de su equipo. Siendo belicoso, ruidoso, "bocazas", egocéntrico, despreciativo de las opiniones de los demás, incapaz de comprometerse, no tendrá éxito en este ámbito.

Por lo tanto, el G-2 del Sexto Ejército, cuando hizo un llamado a voluntarios de las tropas del Pacífico Sudoccidental, tuvo una idea bastante clara del tipo de hombres que se buscaban para esta nueva unidad. También sabía cómo se les entrenaría y, más tarde, cómo se les emplearía al máximo.




En respuesta a la convocatoria de voluntarios, se recibieron solicitudes de todo tipo de unidades y organizaciones. Había soldados de infantería, de caballería, ingenieros, paracaidistas, soldados de línea, sargentos de pelotón, hombres de comunicaciones, oficinistas y conductores. De éstos se hizo una selección.

De los oficiales que se ofrecieron como voluntarios, se dio preferencia a los grados inferiores. Esto no sólo se debía a que eran más jóvenes, sino también a que su trabajo, al mando de un equipo de seis hombres, no parecía requerir oficiales de mayor rango. La selección de los oficiales se hizo con especial cuidado. El oficial líder de los exploradores, debido al método en el que debían trabajar, tenía que ser capaz de mantener el respeto y la confianza de sus hombres y, sin embargo, vivir y trabajar con ellos en las relaciones más cercanas. El oficial desempeñaba el papel de hermano mayor. Tenía que ser el guía, la influencia estabilizadora, pero no podía usar la última palabra de mando, ya que cada equipo de exploradores planificaba y trabajaba en conjunto. De hecho, cuando un equipo estaba en el campo, habría sido difícil para el observador ocasional distinguir al oficial de entre sus hombres.

Del primer grupo de candidatos, unos 5 oficiales y 26 soldados fueron seleccionados y enviados al Centro de Entrenamiento de Exploradores de Álamo en la Isla Fergusson.




Ya que la mayoría de los sujetos incorporados en el programa de entrenamiento no eran nuevos como exploradores potenciales, 6 semanas demostraron ser tiempo suficiente para entrenar a cada hombre. Las primeras 3 semanas y media de capacitación se pasaron mayormente en el salón de clases estudiando temas tales como lectura de mapas y fotografías aéreas, bocetos, técnicas de radio y redacción de mensajes. El trabajo de campo incluyó, además de todos los puntos más precisos de exploración y patrullaje, el uso de la brújula, el manejo de embarcaciones de goma, los desembarcos nocturnos con estas embarcaciones, y el reconocimiento de la playa. El tiro con todas las armas pequeñas era un requisito, y los candidatos para la unidad de los exploradores de Álamo fueron sometidos a un programa de acondicionamiento de entrenamiento físico riguroso. Esto incluyó ejercicio, caminatas y natación, esta última con énfasis en el trabajo subacuático.

Los instructores del centro de entrenamiento descubrieron que, aunque todos los soldados están instruidos en los rudimentos de la exploración y el patrullaje como parte de su entrenamiento militar, sorprendentemente pocos de los voluntarios estaban bien versados en las técnicas de reconocimiento cuando entraron a la escuela de los exploradores de Álamo. A intervalos durante el período de formación, se convocaba a los estudiantes-oficiales a una reunión y se les pedía que calificaran a los hombres que se les asignaban. Los equipos de seis hombres eran la unidad de trabajo estándar de los estudiantes exploradores, y el personal de estos equipos se rotaba y cambiaba semanalmente. Cuando se hizo evidente que un estudiante no cumplía con los requisitos, se le relevaba de sus deberes en la escuela y se le devolvía a su antigua unidad. A lo largo de toda la instrucción, se hizo todo lo posible para inculcar un esprit de corps entre los estudiantes y para darles el deseo de clasificarse como un verdadero explorador Álamo.

Las dos últimas semanas del período de formación se dedicaron al trabajo de campo y a problemas que se aproximaban lo más posible a los objetivos reales de las misiones que los exploradores tendrían que llevar a cabo "cuando las cosas no funcionasen".

Cuando terminaron las seis semanas de entrenamiento, los estudiantes soldados recibieron papeletas en las que escribieron, por orden de preferencia, los nombres de los tres estudiantes-oficiales a los que estarían más dispuestos a seguir en una misión. De la misma manera, cada estudiante oficial nombró a los seis hombres que más le gustaría tener en su equipo de exploradores. Los instructores de los exploradores añadieron sus propias observaciones, y a partir de este conjunto de opiniones los mejores hombres y oficiales fueron conservados como exploradores, los otros regresaron a sus unidades.

Desde la primera lección hasta llegar al centro de entrenamiento, se organizaron cuatro equipos de exploradores. En total, ocho de esas clases se impartieron de vez en cuando, y de ellas salieron un total de 10 equipos de exploradores. Estos eran los exploradores de Álamo.

La primera misión de combate de los exploradores de Álamo se llevó a cabo el 26 de febrero de 1943, en las Islas del Almirantazgo. A partir de ese momento, la unidad se convirtió en un proyecto en marcha. Los desembarcos nocturnos y las misiones secretas de reconocimiento precedieron a casi todas las invasiones navales llevadas a cabo por las tropas del Sexto Ejército. Aunque los exploradores funcionaban principalmente para el comandante del Sexto Ejército, a menudo los equipos eran "prestados" a los comandantes de otras task forces para operaciones específicas.

A medida que el Sexto Ejército se desplazaba hacia el oeste a lo largo de la costa de Nueva Guinea, y desde allí hacia el norte hasta Filipinas, se aprendieron muchas lecciones a través de la experiencia operacional real. Algunos de los primeros exploradores que fueron enviados llevaron demasiada comida. Escudriñar lejos de las tropas amigas, y a menudo en territorio ocupado por el enemigo, mantenía los nervios en tal estado de tensión que no se deseaba ni se necesitaba mucha comida. Al principio era una práctica habitual desinflar y esconder el bote de goma, pero el silbido del aire que se escapaba -un ruido que podría haber traicionado la presencia de la patrulla por la noche a las tropas enemigas cercanas- parecía hacer más aconsejable que una tripulación devolviera el bote a la nave torpedera que esperaba. Se aprendió a través de la experiencia que los exploradores sólo debían llevar las necesarias pertenencias para su actividad, y que era necesario planificar cada misión hasta el más mínimo detalle.

Cuando el Sexto Ejército estaba operando en el área de Nueva Guinea, las misiones de los exploradores de Álamo se limitaban principalmente al reconocimiento. Pero después de los desembarcos iniciales en las Filipinas, los exploradores se hicieron cargo de otra misión y, de alguna manera, de una misión más grande. Se comprobó que las numerosas unidades guerrilleras dispersas por las islas ofrecían una excelente fuente potencial de inteligencia, además de su papel de hostigamiento al enemigo. Por esta razón, los equipos de exploradores de Álamo fueron enviados, en muchas ocasiones, a áreas distantes, nominalmente controladas por el enemigo, y allí coordinaron las actividades de los grupos guerrilleros opositores, establecieron sistemas eficientes de recolección de información de inteligencia de la guerrilla y transmitieron esta información por radio al G-2 del Sexto Ejército.

En total, la unidad de exploradores de Álamo realizó más de 60 misiones independientes de inteligencia de combate similares a las del Teniente Nellist y su equipo. Al hacerlo, demostraron que la idea de una unidad de reconocimiento del ejército no sólo era buena, sino que a menudo era extremadamente valiosa. Y a pesar de lo que sin duda fue un trabajo peligroso, la cuidadosa selección del personal, el entrenamiento concienzudo -y, lo admitirán, la suerte-, la unidad pudo terminar la guerra sin que muriera un solo explorador en ninguna de las misiones que realizaron.

Durante su existencia como unidad, la información proporcionada por los exploradores a su general al mando salvó vidas, alteró los planes de ataque y llevó a la destrucción de instalaciones, tropas y embarcaciones enemigas. Participaron, con éxito, en dos redadas de rescate de prisioneros, y durante un período de tiempo trajeron a unos 60 prisioneros japoneses para interrogarlos, lo que no es una hazaña en sí misma.

En resumen, los exploradores de Álamo, antes de ser disueltos al final de la guerra, se ganaron el tributo de su comandante del Ejército, el General Krueger: "Este pequeño grupo nunca le ha fallado al Sexto Ejército".



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