Los carros soviéticos en Berlín



En la batalla por Berlín, una gran ciudad convertida por los alemanes en fortaleza para una última defensa, los rusos utilizaron unidades mecanizadas masivas en las batallas callejeras. Sin embargo, los soviéticos en sus memorias, no recomendaban que las unidades de tanques sean enviadas a la ciudad, donde el movimiento suele estar restringido y canalizado, las barricadas y los obstáculos se preparan fácilmente, y cada edificio se convierte en un punto fuerte potencial y en un emplazamiento de armas de fuego directo. Vamos a ver hoy las lecciones aprendidas durante la batalla de Berlín:

En "Estrella Roja", una publicación oficial del Ejército Rojo, el comandante N. Novskov detallaba lo que se encontró en Berlín, las dificultades encontradas y algunos de los métodos utilizados para superar la obstinada defensa alemana.

Para la batalla de Berlín, los rusos organizaron destacamentos de asalto combinados, que consistían en un batallón de tanques, un batallón de fusileros, una compañía o pelotón de ingenieros, un batallón de artillería (de no menos de 122 milímetros, siempre remarca esto), y un pelotón de lanzallamas.

Fundamentalmente, la defensa de Berlín se basaba en tres cinturones defensivos, con puntos fuertes intermedios: el anillo exterior de defensa a lo largo de la línea de lagos y canales: el anillo de defensa en las afueras y suburbios; y un anillo interior en la ciudad propiamente dicha.



Los alemanes esperaban que el asalto se realizara desde el Este y habían concentrado sus defensas en esa zona. Las unidades de tanques soviéticas, sin embargo, atacaron desde el sur, aislando la guarnición de Berlín de los ejércitos del sur de Alemania que debían constituir su defensa en ese sector. El ataque en el sector sur se movió rápidamente, con los soviéticos pasando por alto los principales centros de resistencia y atravesando rápidamente las afueras y entrando en los suburbios.



"Berlín seguirá siendo alemana", dice el lema del muro, pero la tripulación de este cañón autopropulsado de 122 mm del Ejército Rojo tenía algo más que decir al respecto. Fue con artillería de este tipo con la que el Ejército Rojo luchó en Berlín.

Un gran obstáculo que tuvo que ser contrarrestado en esta primera fase fue el cruce del Canal de Teltow, donde los alemanes habían demolido todos los puentes o los habían preparado para su demolición. Después de un minucioso reconocimiento, se realizó un asalto bien organizado y coordinado al canal y se efectuó un cruce.

En los suburbios, los tanques tenían un cierto grado de maniobrabilidad, debido al mayor número de jardines, plazas, parques y campos de atletismo. Fueron capaces de esquivar y envolver centros de resistencia separados, atacar algunas fortificaciones de defensa desde atrás y completar movimientos envolventes en algunos casos. Una vez rodeadas, las zonas de defensa de esta zona colapsaron rápidamente.

En el centro de la ciudad, la naturaleza de los combates era muy diferente a la de los combates en la zona suburbana. Los edificios de varios pisos en forma de masas sólidas redujeron la maniobrabilidad de las unidades de tanques. Las únicas vías de avance eran a lo largo de las calles, de edificio en edificio. Sin embargo, la maniobra no era totalmente imposible, ya que las calles con fuertes barricadas y los puntos fuertes podían rodearse por medio de edificios adyacentes.

Durante la batalla por el centro de la ciudad, los tanques se utilizaron como apoyo para reforzar la infantería y la artillería. La infantería despejaba los edificios de tiradores antitanque que estaban ocultos en los sótanos o en los pisos inferiores. Después de que los edificios fueran despejados, los tanques avanzaban.

Fue en esta batalla por el centro de la ciudad donde los destacamentos de asalto combinados demostraron su valía. El destacamento combinado podía atacar con flancos bien protegidos, y podía maniobrar dentro de los límites de dos o tres edificios.


Un obús autopropulsado de 152 mm se detienen a un lado de una avenida durante la lucha por Berlín. El Ejército Rojo irrumpió en la capital alemana utilizando destacamentos de tanques, cañones de asalto, infantería y tropas de apoyo.

El plan general de operaciones de los destacamentos de asalto era el siguiente: 

Si el destacamento se encontraba con obstáculos, pasaba por alto el obstáculo, o los zapadores volaban el obstáculo bajo la cobertura de fuego de tanques e infantería. Al mismo tiempo, la artillería disparaba sobre los edificios más allá de los obstáculos, cegando así a la defensa enemiga y proporcionando una cobertura adicional bajo la cual los lanzallamas prendían fuego a los edificios. Después de la demolición de los obstáculos, los tanques avanzaban a toda prisa e intentaban pasar la zona de defensa enemiga, mientras que la infantería despejaba al enemigo de la propia zona. Los flancos estaban protegidos a lo largo de las calles laterales por montajes autopropulsados o por tanques.

Este plan básico estaba, por supuesto, sujeto a variaciones. Dependiendo de una serie de elementos, como la naturaleza de las fortificaciones enemigas, el poder de resistencia del enemigo y la composición de los elementos que atacaban, el batallón de tanques puede atacar a lo largo de dos o tres calles. El comandante Novskov afirmaba que es mejor atacar por tres calles, manteniendo la reserva en el centro. Cuando el ataque tiene éxito a lo largo de cualquiera de las calles, la fuerza atacante es capaz de maniobrar y envolver la parte más fuerte de la zona defensiva. Un ataque de tanques a lo largo de un mayor número de calles conduce a una dispersión de la fuerza y a una reducción de la tasa de ataque.

Cada brigada de tanques tenía como objetivo principal el envolvimiento de cuatro a seis edificios. En el cumplimiento de su misión se consideró de especial importancia contar con una reserva móvil capaz de comprometerse en la dirección del esfuerzo principal.

El comandante Novskov afirmaba que la audacia de los tanquistas desempeñó un gran papel en las batallas callejeras. Cuando no había obstrucciones artificiales, los tanques, con infantería motorizada avanzando a gran velocidad, corrían a través de ciertos edificios hacia intersecciones, plazas o parques, donde tomaban posiciones y esperaban a la infantería. Cuando la infantería había despejado al enemigo de los edificios por los que habían pasado los tanques, se volvía a avanzar de la misma manera. Cuando se encontraba con un obstáculo defendido, el tanque primero intentaba evitarlo. Cuando resultaba imposible eludir el obstáculo, y sólo cuando era imposible, comenzaban las operaciones de asalto.


Los tanques T-34 del Ejército Rojo avanzan por una calle de Berlín. Durante el combate en la ciudad, los batallones de tanques soviéticos, apoyados por infantería, cañones de asalto e ingenieros, atacaron en un frente promedio de dos o tres calles de la ciudad.

Un ejemplo de la acción de un grupo de asalto es citado por el Mayor Novskov. "Mientras atacaba en dirección al Ringbahn, el batallón de tanques fue detenido en la parte norte de la calle Mecklenburgische Strasse por un muro de hormigón armado de 8 metros de ancho y 2,5 metros de alto. La barricada estaba protegida por una potente ametralladora y fuego automático y también por lanzagranadas antitanque instaladas en las casas de la propia barricada. No había desvíos. El comandante decidió atravesar el obstáculo. Primero envió a un grupo de artilleros cuya misión era aniquilar a los lanzagranadas, lo que se logró en un corto período de tiempo. Luego, los cañones de 122 milímetros abrieron fuego contra las casas donde se encontraban los puntos de fuego enemigos. Los tanques, que avanzaban simultáneamente con la artillería, también abrieron fuego contra los edificios del otro lado de la barricada. Bajo la protección de la artillería y tanques lanzallamas, los ingenieros de asalto escalaron hasta la barricada con explosivos. Después de tres explosiones en la barricada, se produjo una brecha por la que se precipitaron los tanques y la infantería. El apoyo mutuo bien organizado garantizó el éxito del ataque".

En el caso de Berlín, utilizado como ejemplo de una gran ciudad moderna convertida en fortaleza, los rusos destacan la importancia de las reservas móviles; la formación de equipos de tanques, infantería, artillería e ingenieros que cooperan; la importancia de la artillería pesada ("no menos de 122 milímetros"); y el hecho de que las maniobras, aunque restringidas por las avenidas canalizadas de avance, todavía se pueden realizar a una escala limitada.

Los soviéticos señalan además que el uso de tanques masivos en las calles de una ciudad moderna no es recomendable, pero que ya se ha hecho, y que los tanques se pueden usar eficazmente si se hace correctamente. Hacen hincapié en la importancia de no dispersar demasiado la fuerza atacante y de atacar a un frente relativamente estrecho para cada destacamento de asalto.

Y ya sabéis, si vais a invadir una ciudad, no mandéis a vuestros carros solos, ya sea en la ciudad francesa de Ramelle, o en Grozni. Un saludo


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