VON RUNDSTEDT Y LAS CAUSAS DE LA DERROTA



Tras el fin de la guerra se llevó a cabo por los ejércitos aliados, una serie de entrevistas con los altos mandos capturados. Traemos aquí por su interés algunas de las declaraciones más interesantes del Mariscal Rundstedt, en su relación con la batalla de Normandía (de la que se celebra este año el 75º aniversario), y la posterior ofensiva de las Ardenas. Esperamos que sea de vuestro interés.

"Si hubiera podido mover las divisiones blindadas que tenía detrás de la costa, estoy convencido de que la invasión no habría tenido éxito."

Según el mariscal de campo von Rundstedt, la falta de potencia aérea y la injerencia de niveles superiores desempeñaron un papel importante en la derrota del ejército alemán tras la invasión de Normandía. Pero el antiguo comandante en jefe alemán en Occidente ha admitido que los comandantes aliados le engañaron varias veces para empeorar aún más la situación.

Atrapado en la posición de un boxeador contra un oponente con un buen gancho de izquierda y un buen centro de derecha, Von Rundstedt adivinó incorrectamente que el cruce de la derecha -la invasión de la Península de Cotentin- era simplemente una finta para la llegada del gancho de izquierda, una invasión de la costa belga o francesa más al norte. Cuando él y sus sucesores descubrieron que el centro de derecha era el golpe de gracia, ya era demasiado tarde para salvar nada más que los restos del ejército alemán en Francia.

Gran parte de la injerencia de los niveles superiores se desarrolló más tarde durante la batalla de Alemania, declaró Von Rundstedt, siendo el peor ejemplo la contraofensiva de las Ardenas de diciembre de 1944 y enero de 1945.

"La ofensiva de las Ardenas llevaba mi nombre muy mal", protestó el ex comandante del Frente Oeste. "No tuve nada que ver con eso. Fue ordenado desde arriba hasta el más mínimo detalle".

Pensó, también, que la intromisión desde arriba había arruinado sus planes anteriores para la defensa de Francia contra la invasión. En primer lugar, no tenía suficientes tropas para cubrir las áreas en las que podría llegar la invasión, y los oficiales superiores interfirieron en la distribución de lo que tenía. Cuando finalmente se hizo necesario desplazar tropas, ya era demasiado tarde para ese momento, ya que los aviones Aliados tenían una superioridad aérea tan abrumadora que hicieron pedazos sus refuerzos, o detuvieron su movimiento destruyendo las infraestructuras de comunicación.

DEBILIDADES ALEMANAS BÁSICAS

La situación inmediatamente antes de la invasión de junio de 1944 no era buena, dijo Von Rundstedt. Él y su antiguo Jefe de Estado Mayor, el General Blumentritt, reconocieron al menos tres debilidades básicas: su número inadecuado de tropas tenía que cubrir enormes tramos de costa, algunas divisiones de hasta 35 a 40 millas; la Muralla Atlántica era "cualquier cosa menos una muralla, sólo un poco de engaño barato"; y no había una reserva de contraataque o el llamado "Armee centrale", un ejército estratégico bajo el mando central para contrarrestar el lugar donde se produjera la invasión.

Von Rundstedt, como muchos otros generales alemanes, dijo que no controlaba a las mejores tropas de Alemania. Se quejó de que muchas de sus mejores unidades fueron enviadas a Italia, y afirmó vigorosamente que era "una locura continuar la guerra en Italia de esa manera".

Después del colapso de Italia, "esa espantosa'bota' de país debería haber sido evacuada. Mussolini debería haber quedado donde estaba, y deberíamos haber mantenido un frente decente con algunas divisiones en la frontera alpina. No deberían haberme quitado las mejores divisiones de Occidente para enviarlas a Italia. Esa es mi visión particular."

Si podría haber conseguido más tropas para Occidente, Von Rundstedt no lo sabía. Sabía que el Alto Mando estaba muy presionado para tener tropas en todos los lados, pero nunca se hizo nada al respecto.

"Sólo era decente hacer algo" después de que Mussolini fuera restituido, admitió Von Rundstedt, pero añadió, "por supuesto que era absolutamente una cuestión de política y nada más. Asumo, aunque no tengo conocimiento positivo, que el Alto Mando estaba a favor de ello."

"Yo también pensé que eso era una tontería", dijo Von Rundstedt sobre la ocupación de Noruega. "¿Cuál era el sentido de ocuparlo?"

Calificó la operación noruega de "asunto puramente naval" en la que no tenía ningún interés. De hecho, su mayor interés desde el principio fue acumular las divisiones blindadas adecuadas, fuerzas móviles que pudieran ser enviadas rápidamente a donde se necesitaran.

LAS INJERENCIAS DEL ALTO MANDO

"Si hubiera podido mover las divisiones blindadas que tenía detrás de la costa, estoy convencido de que la invasión no habría tenido éxito." Von Rundstedt hizo esta declaración enfática al hablar de la continua intromisión de los niveles superiores en la disposición de sus fuerzas inadecuadas. "Si hubiera podido mover las tropas, entonces mi fuerza aérea también habría estado en posición de atacar barcos enemigos."

Si se hubiera salido con la suya, Von Rundstedt indicó que los Aliados habrían sufrido en primer lugar pérdidas prohibitivas durante las operaciones de desembarco. Además, no habrían podido, "con relativa impunidad", llevar acorazados cerca de la costa para que actuaran como baterías de cañones flotantes.

"Todo esto es una cuestión de fuerza aérea, fuerza aérea y de nuevo fuerza aérea", comentó.

La invasión de Normandía habría sido "como Dieppe a gran escala" - cree von Rundstedt - si hubiera podido mover sus divisiones blindadas como deseaba. Resumió la situación con la declaración:

"Ciertamente hubiéramos estado mejor si muchas cosas hubieran sido diferentes en cuanto a la distribución de las fuerzas."

Von Rundstedt afirma que el Muro Atlántico era un "mero alarde", pero admitió que la costa francesa estaba más fuertemente fortificada desde el Escalda hasta el Sena. En la foto se ven fortificaciones alemanas del tipo más imponente.


EL MITO DEL MURO ATLÁNTICO EXPLOTÓ

"El enemigo probablemente sabía más de esto que nosotros mismos", dijo Von Rundstedt al referirse a la llamada Muralla Atlántica como un "mero engaño". Confesó que tal muro existía desde el Escalda hasta el Sena, "pero más allá de eso, uno sólo tiene que mirarlo por sí mismo en Normandía para ver qué porquería era".

Según Von Rundstedt, el muro consistía en unos cuantos búnkeres en agujeros en la arena tan separados que "se necesitaban prismáticos para ver el siguiente". Lo único bueno eran las fortalezas, como Cherburgo y Brest, pero todas estaban fortificadas sólo hacia el mar. Describió el muro como "una situación deprimente" al sur de la Gironda hacia la frontera española porque "no había nada en absoluto".

Todo el alboroto sobre la Muralla Atlántica fue simplemente propaganda, dijo Von Rundstedt, pero admitió que la gente lo creía, "al menos nosotros lo creíamos". Piensa, sin embargo, que no era un misterio para los Aliados porque su fotografía aérea probablemente reveló el engaño.



Aunque entró mucho material en las defensas, Von Rundstedt se quejó de que la Armada se llevó la mayor parte del hormigón. Se imaginaba a la Armada alemana construyendo techos más altos y gruesos en sus refugios de submarinos cada vez que los Aliados lanzaban una bomba más pesada.

"No basta con construir unos cuantos búnkeres", señaló Von Rundstedt. "Se necesita una defensa en profundidad. Además, nos faltaban las fuerzas necesarias, no podríamos haberlas dotado de personal, aunque hubiera habido fortificaciones".

DEBILIDADES EN ARTILLERÍA

El antiguo comandante alemán en Occidente se calentó mucho con el tema de las baterías costeras y la artillería. Reconociendo que no era un artillero, Von Rundstedt, sin embargo, criticó severamente el montaje de los cañones costeros. Estaban montados como en barcos, y sólo podían disparar hacia el mar. No eran útiles para las fuerzas terrestres porque no podían disparar en todas las direcciones. Para empeorar las cosas, las baterías costeras incluían muchos cañones capturados, lo que dificultaba la situación del suministro.



Como si las cosas no estuvieran lo suficientemente mal, Von Rundstedt se quejó, las últimas divisiones que consiguió eran muy débiles en artillería, algunas de ellas con sólo tres baterías ligeras. Una buena división en tierra debería tener nueve baterías ligeras y al menos tres baterías pesadas, en su opinión.

COGIDO SIN CARROS DE COMBATE 

Von Rundstedt confesó que los Aliados lo atraparon desprevenido con su arremetida en la Península de Cotentin. Si hubiera estado en la posición de su enemigo, decidido a tomar París y el interior de Francia, explicó Von Rundstedt, habría desembarcado a la izquierda y a la derecha del Sena y habría tomado la ruta más corta.

Admitió que estaba perplejo porque creía que un desembarco en el Cotentin tenía como objetivo asegurar un puerto. Al mismo tiempo, no veía el sentido de conseguir un puerto allí porque la ruta hacia el interior de Francia era tres veces más larga.

Creyendo que el empuje más poderoso vendría a través de Bélgica hacia el Ruhr, Von Rundstedt consideró que el área al noreste del Sena era la más peligrosa. Por esa razón, los sectores de división en esa costa eran más cortos, y las fortificaciones allí se construyeron con la mayor fuerza posible.

A la creencia de Von Rundstedt de que el desembarco llegaría más al norte, se sumó el hecho de que la Armada creía que se podía realizar un desembarco en el Cotentin sólo cuando la marea estaba alta. Incluso entonces las rocas y los arrecifes bajo el agua harían naufragar los barcos, lo que haría que el desembarco fuera extremadamente peligroso. También en este caso, los Aliados le engañaron desembarcando con la marea baja y usando las rocas como cobertura contra el fuego de la tierra.

"Probablemente no sabíamos de los puertos flotantes", comentó al explicar que no había considerado el Cotentin como una zona de desembarco probable. "Yo, al menos, no lo hice. No sé si la Armada sabía de ellos".

SE ESPERA UNA SEGUNDA INVASIÓN

Von Rundstedt dijo que había razones definitivas para anticipar otra invasión más al norte, principalmente consideraciones tácticas y estratégicas del frente. Proyectándose en la mente del alto mando aliado, razonó: " Desembarcaré aquí, esperaré a que los alemanes hayan reunido a todas sus fuerzas para recibirme, y luego desembarcaré en el otro lugar."



Un motivo adicional para un segundo desembarco fue el hecho de que las rampas de lanzamiento de las bombas en V estaban en el área belga, si el efecto de estas bombas era tan desagradable como declararon los propagandistas alemanes.

"No puedo creer que lo fuera." Von Rundstedt comentó, "porque hasta ahora no he visto resultados de armas V aquí (en Inglaterra). Pero habría servido de algo, tal vez, si hubieran sido tan desagradables para los ingleses como lo fueron para nosotros en el Eifel, cuando todos volvieron a nuestras propias líneas.

"Las armas V como tales no tenían nada que ver con nosotros en el Ejército", dijo. "La protección real de ellos era llevada a cabo por la Flak." Argumentó que temía un ataque aliado al norte desde el Sena más por la importancia estratégica de un ataque hacia el Ruhr y el Bajo Rin que por las bombas en V.

"Un desembarco que durante mucho tiempo consideramos muy probable antes de que comenzara la invasión fue para deshacerse de las bases de los submarinos -es decir, Brest, St. Nazaire y Lorient- por la retaguardia", declaró Von Rundstedt. "Luego, cuando el asunto de los submarinos se derrumbó por completo, dijimos que ya no era de interés y que no iba a salir. La atención se concentraba cada vez más en la parte norte".

SITUACIÓN DE LOS BLINDADOS ALEMANES

Aunque Von Rundstedt no podía recordar la fuerza exacta de su tanque en Francia a principios de junio de 1944, cree que tenía aproximadamente seis o siete divisiones Panzer, pero estaban dispersas. Dos estaban inmediatamente disponibles cuando llegó la invasión, y otros dos pudieron llegar el primer día. Otro vino de Bélgica y otro del sur de Francia. Se quejó de que una división nunca llegó del sur de Francia porque tenía "algunas dificultades" con los Maquis.

"El papel defensivo de las divisiones blindadas cerca de Caen durante julio y agosto fue un gran error." Von Rundstedt confesó, "pero se hizo por orden de la autoridad superior. Queríamos relevar a las divisiones blindadas por la infantería, pero era imposible en el saliente frente a Caen, donde también estaban bajo el fuego de los cañones de los barcos. Entonces no puedes relevar a ninguna tropa".


El plan de Von Rundstedt, que fue rechazado, era retirar las fuerzas blindadas detrás del Orne, formar allí la infantería de relevo, y luego retirar los tanques del frente y usarlos como unidades móviles para atacar a las fuerzas estadounidenses por los flancos. El general Beyr von Schweppenburg, comandante de tanques de alto rango, le apoyó en vano. Las divisiones blindadas se dejaron donde estaban "por orden del Führer".

"No sé si órdenes similares fueron responsables del contraataque de los Avranches," comentó Von Rundstedt, "desde que me fui el 1 de julio."

Dijo que había querido hacer un contraataque mientras las fuerzas alemanas aún estaban al norte de St. Su plan era clavarse entre las tropas de desembarco británicas y americanas, atacando a los americanos y simplemente protegiéndose de los británicos, porque el terreno era más favorable y las perspectivas en la batalla eran mejores.

EL PODER AÉREO EN ACCIÓN

Los preparativos sistemáticos de las fuerzas aéreas aliadas causaron el colapso general de la defensa alemana, dijo Von Rundstedt. Citó tres factores importantes.

En primer lugar, se rompieron las principales vías de comunicación, en particular los cruces ferroviarios. Aunque Von Rundstedt había planeado la defensa para que las reservas pudieran ser trasladadas a las áreas amenazadas, los aviones aliados destruyeron las vías férreas e hicieron imposible el desplazamiento de las tropas.

El segundo factor fue el ataque a las carreteras y a las columnas de marcha, a los vehículos individuales, etc., de modo que era imposible moverse de día. Esto dificultó enormemente la constitución de reservas y también creó un problema de suministro, ya que no se pudo obtener combustible y municiones.


El bombardeo en alfombra constituyó el tercer factor. En ciertos aspectos, dijo Von Rundstedt, constituyó una intensificación del bombardeo de artillería y eliminó tropas en los búnkeres o atacó en primera línea de combate. También rompió las reservas en la parte de atrás.

Aunque el GAF (Fuerza Aérea Alemana, por sus siglas en inglés) "hizo lo que pudo", Von Rundstedt señaló que prácticamente no tenía reconocimiento aéreo. Los aviones alemanes que salieron al aire eran superados en 10 a 1, y cualquier reconocimiento de largo alcance era "absolutamente inexistente".

"Los espárragos de Rommel" (obstáculos en la playa) eran "bien intencionados", según Von Rundstedt, pero no tuvieron mucho éxito porque en algunos lugares el mar simplemente dio la vuelta a los obstáculos y los areneró o los hizo rodar para que desaparecieran.



Al reforzar las tropas alemanas que combatían en el Cotentin, los hombres fueron inmediatamente retirados del frente sur. Sin embargo, las tropas fueron retenidas en el frente norte, porque los alemanes temían un desembarco en la costa belga o francesa. Como explicó Von Rundstedt, los alemanes creían que "la Fase I está aquí, pero la Fase II llegará allí".

Cuando más tarde se hizo evidente que la invasión de Normandía era real, la destrucción de los puentes del Sena "se hizo sentir muy desagradablemente". Las tropas de la reserva tuvieron que ser desviadas o traídas en transbordadores.


LA OFENSIVA DE LAS ARDENAS

En cuanto a la ofensiva de las Ardenas, Von Rundstedt dijo que todas las protestas de nuestra parte, incluyendo las del difunto Mariscal de Campo Model, fueron rechazadas".

Si hubiera dirigido el ataque, dijo Von Rundstedt, se habría limitado a un objetivo menor. Su plan habría incluido un ataque a la bolsa de Aquisgrán por ambos lados en un intento de destruirla.

"Para una operación de gran envergadura como la ofensiva de las Ardenas, dirigida en primer lugar al Mosa y posiblemente aún más lejos, las fuerzas eran muy, muy, muy débiles. La posibilidad de desplazarse hacia el interior con divisiones blindadas, sin GAF, era puramente visionaria. Los refuerzos y los suministros, con sus cabezas de ferrocarril en el Rin, tardaban cada vez más en moverse, y era imposible mantenerlos en pie. Esa ofensiva estaba destinada a fracasar. No había otra posibilidad."

Señalando la ofensiva alemana en 1940 desde Tréveris hacia Luxemburgo y Calais, Von Rundstedt explicó que un gran número de tropas estaban disponibles simplemente para cubrir los flancos y proteger la punta de lanza. Las fuerzas de la ofensiva de las Ardenas eran demasiado débiles para el ejercicio de una función comparable, explicó, utilizando como ejemplos las acciones en Bastogne y cerca de Stavelot-Malmedy.

"Si hago algo así, debo tener fuerzas grandes, muy grandes." Von Rundstedt concluyó, "pero esas sugerencias no fueron tomadas en cuenta y las cosas salieron como yo esperaba. La raíz de todo el problema era el poder aéreo, ¡el poder aéreo!"




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