DIARIO DE UN NÁUFRAGO



Un aviador estadounidense, obligado a saltar en paracaídas desde su avión en el Pacífico Sur, pasó dos semanas en el mar y en islas prácticamente deshabitadas antes de ser rescatado. 

Llevaba un registro diario de sus experiencias, relatando cómo utilizaba su equipo, los errores que cometía y cómo obtuvo agua y comida. A continuación, se presenta una versión resumida del diario de este piloto. 

Su historia contiene lecciones que son provechosas para los miembros de las Fuerzas Armadas. Se considera que el regreso seguro de este piloto a su escuadrón debe atribuirse a su ingenio y al uso inteligente que hizo de su equipo. 

El hecho de que supiera dónde estaba y adónde quería ir, y supiera cómo llegar hasta allí, le salvó de una gran cantidad de vagabundeos inútiles y de la angustia mental. Los nombres de personas y lugares han sido omitidos de la historia. 

EL DIARIO 

2 de mayo de 1943 

La apertura del paracaídas me detuvo, y pude mirar a mi alrededor y ver cómo mi avión caía en dos pedazos - la sección de la cola y cerca de 1,8 metros de fuselaje iban a la deriva hacia abajo y la parte delantera se deslizaba hacia abajo como una hoja. Traté de aliviar la presión de las correas de las piernas en mis muslos tirando hacia arriba para sentarme en las correas, pero no pude hacerlo debido al peso y la mayor parte de mi balsa salvavidas y de los almohadones. Como resultado, mis muslos estaban considerablemente irritados. 

Estaba tan ocupado mirando a mi alrededor que no me di cuenta de lo rápido que estaba descendiendo, y antes de darme cuenta había caído al agua. El viento sacó el paracaídas cuando me sumergí, y pude desabrocharme el cinturón del pecho y el de la pierna izquierda al mismo tiempo; desabrochar el cinturón derecho me llevó unos 45 segundos, y me aferré a las correas mientras me arrastraban bajo el agua por el paracaídas. No podía entender por qué no salí a la superficie, entonces recordé que no había tirado de las cuerdas de CO2 (dióxido de carbono) de mi chaleco salvavidas. Tan pronto como hice esto, mi cinturón se infló y salí a la superficie. Inmediatamente quité la balsa salvavidas de las correas de las piernas, arranqué la funda y la inflé. 

Durante mi descenso había enganchado un brazo a la correa de mi mochila para no perderla, pero durante el tiempo que estuve luchando bajo el agua debió de desprenderse porque, cuando subí, la vi flotando a unos 20 pies de distancia. Nadé y lo recogí, junto con dos almohadones -uno de los cuales era simplemente un trozo de goma esponjosa, de 15 pulgadas cuadradas y 2 pulgadas de grosor. 

Después de subirme al bote, tomé el espejo de la mochila y descubrí una herida profunda, de aproximadamente 11/4 pulgadas de largo, en mi barbilla y otra herida profunda, de aproximadamente 3 pulgadas de largo, en mi espinilla derecha. Saqué mi botiquín de primeros auxilios, examiné el contenido y leí las instrucciones. Encontré que no había cinta adhesiva en el kit; aparentemente no había sido reemplazado cuando el kit fue revisado en el barco que venía de Pearl Harbor. Espolvoreé polvo de sulfanilamida en ambas heridas y me puse una de las dos compresas vendadas en la pierna. No tengo ni idea de cómo me hice ninguno de estos cortes. Durante este tiempo, tuve breves episodios de náuseas, pero no vomité. Sin embargo, en poco tiempo tuve una evacuación intestinal repentina, probablemente como reacción a la conmoción y la excitación. Me sentí muy débil y mareado. 

Comencé a hacer un balance de mi equipo y a averiguar dónde estaba, consultando el mapa que tenía en el bolsillo. Mi principal objetivo era llegar a la tierra más cercana. 

Mientras estaba sentado en el bote, aún aturdido y desmayado, me di cuenta de que, con la distancia y el viento del noreste predominante, tenía pocas posibilidades de llegar a una de las islas más grandes. Por lo que pude averiguar, estaba a unas 10 millas al este de una pequeña isla y a unas 10 o 15 millas al sur de otra. Más allá de llegar a tierra no había formulado ningún plan, excepto llegar a tierra. 

Unos 50 minutos después de haberme estrellado, vi a un caza amigo que venía hacia mí desde el oeste, a unos 15 metros del agua. Inmediatamente agarré mi espejo y traté de deslumbrar al avión. El piloto movió las alas del avión, bajó y dio vueltas en círculos, y vi que era un compañero. Otros cinco cazas bajaron y volaron en círculos, aparentemente tratando de localizarme, y les hice señas con la mano. 

Pronto se fueron hacia el este, y noté para mi consternación que los cúmulos oscuros de nubes con truenos se movían rápidamente desde el noreste y que el mar se estaba volviendo bastante embravecido. Me di cuenta de que no saldría ningún avión para mí en ese momento debido a que se acercaba el anochecer. Poco antes del atardecer, la lluvia comenzó a caer, el viento se hizo más fuerte y las olas se hicieron cada vez más grandes. No había mucho que pudiera hacer, seguía estando débil y no estaba un poco asustado. Todo lo que hice fue tirar mi ancla de mar -una pequeña abrazadera de goma en una línea de 7 pies- y cubrirme con mi vela. La lluvia cayó a torrentes y el viento sopló toda la noche. Saqué agua seis o siete veces durante la noche con la pequeña taza de bombeo y también con mi cojín de goma, pero siempre había 2 o 3 pulgadas de agua en el fondo. El resto del tiempo, me acurruqué bajo mi vela. 


3 de mayo 
La lluvia cesó al amanecer, pero el cielo estaba nublado y el mar aún picado. Hacia el este vi lo que parecían ser dos cazas amigos en la distancia, pero sabía que no me verían. Al acercarse el día, vi que me habían desplazado unas 10 millas al sur del centro de la isla a la que me dirigía. El viento era todavía del noreste y yo sabía que tendría que remar como el diablo incluso para aguantar el mío y no ser llevado más lejos al mar. Saqué una de mis seis barras de chocolate y me comí parte de ella, pero no tenía hambre. También tomé un trago de mi cantimplora, pero no estaba particularmente sediento. Todo el día remé con mis paletas de mano, sentado al revés en la balsa. Para las 1600 mis antebrazos estaban en carne y rozados por el roce con los costados de la balsa. Había dejado de remar sólo dos o tres veces al día, para comer un poco de chocolate y tragar agua. La lluvia comenzó a caer alrededor de las 1600, y llegué a un nuevo punto bajo de desánimo cuando me di cuenta de que aparentemente no había hecho ningún progreso durante el día. 

Después de caer la noche, la lluvia continuó en lluvias intermitentes hasta el amanecer. El mar aún estaba agitado y el viento era del noreste. Intenté seguir remando, pero un pez grande me golpeó las manos, no sé de qué tipo, de hecho, ni siquiera lo vi, pero la experiencia me disuadió de seguir remando en la oscuridad. Volví a tirar mi ancla de mar -esta vez con los dos cojines atados en la línea para tener más peso- y me acurruqué bajo mi vela el resto de la noche. No recuerdo haber dormido esa noche, o cualquier noche antes de llegar a la orilla, sólo parecía estar en una especie de coma. 


4 de mayo 

Cuando salió el sol, me di cuenta de que estaba al sur del extremo oeste de la isla y a unas dos millas más de distancia de lo que había estado la mañana anterior. Saqué otra barra de chocolate para el "desayuno", bebí un poco de agua y empecé a remar de nuevo. En algún momento del día se me ocurrió la idea de meterme en el agua y nadar junto con la balsa. El único resultado de esta maniobra fue que perdí una de mis paletas de mano, y volví a remar con la paleta restante y mi mano desnuda. 

Los resultados de mis remadas continuas fueron más alentadores este día, y hacia las 1500 me di cuenta de que había recorrido una distancia bastante pequeña. Sin embargo, más o menos a esta hora, una gran tormenta vino del noroeste, y comenzó a llover de nuevo. Nuevamente, saqué mi ancla de mar con los cojines atados a ella, y me senté bajo mi vela. Llovió de vez en cuando toda la noche con un viento del noroeste. Aunque nunca tuve mucha sed, pillaba la lluvia en mi vela y la canalizaba a la taza de bombeo, bebía algo de ella y usaba el resto para mantener mi cantimplora llena. Antes de que llegara la tormenta esa tarde, el sol había estado bastante caliente y yo había mantenido la cabeza cubierta con mi vela y me había aplicado óxido de zinc en la cara. Ese mismo día había visto a cuatro cazas amigos yendo hacia el oeste a lo largo de la orilla sur de esa isla. También vi un avión de patrulla amigo que pasaba temprano todas las mañanas y tarde todas las noches, pero debido a que el sol estaba tan bajo cada vez, nunca pude deslumbrarle con mi espejo. 


5 de mayo 

Al amanecer vi que había llegado a un punto a unas 6 millas al sur del extremo este de la isla. Tomé otra barra de chocolate para desayunar y un poco de agua, y me sentí muy animado cuando descubrí que el viento soplaba desde el sureste. Esto significaba que tenía una muy buena oportunidad de llegar a la isla, así que tiré de mi ancla de mar y empecé a remar. En algún momento de la mañana, la paleta que me quedaba se me resbaló en el agua y, olvidando que tenía el salvavidas inflado, salté por la borda para recuperarlo. Por supuesto, no podía meterme en el agua y pronto me di por vencido. 

Dejé de remar sólo para tomar un trago ocasional de agua, y hacia las 1800 me acerqué a la orilla. Las olas no se veían tan mal. Me dirigí a la derecha en un error, como resultó, ya que tan pronto como me acerqué me encontré con que las olas eran de al menos 50 pies de altura, (esta altura, estimada por el escritor, se cree que es excesiva) el oleaje más alto que he visto nunca. Por esta vez se rompió una grande delante de mí. Era demasiado tarde para volver atrás. Me sentía como si estuviera a 15 metros de altura cuando se rompió, y todo lo que podía ver frente a mí era el coral dentado de la playa. Traté de batir al siguiente, pero me atrapó justo después de que se rompió y me tiró al coral. 

Afortunadamente, evité golpear el coral más afilado y sólo recibí unos pocos cortes en las manos. Mi bote aterrizó a unos 15 metros en una especie de canal que conducía a la playa. Traté de ponerme de pie y me di cuenta de que no podía caminar. Finalmente, me arrastré hasta el pequeño canal, tomé mi bote y lo arrastré hasta una pequeña playa de arena. Como había atado mis pertenencias a la balsa de forma bastante segura, los únicos objetos que faltaban eran la bomba, los dos cojines y la bote del marcador de mar. Estaba muy cansado y muy débil; di vuelta a mi balsa y me tumbé en ella, con la vela encima, tratando de dormir, pero aparentemente estaba demasiado cansado para dormir; creo que sólo dormí por períodos de unos pocos minutos como máximo.


CONTINUARÁ...

No hay comentarios:

Publicar un comentario

Destacado

Doctrina soviética para el apoyo de la aviación a los tanques durante la guerra (década de los 60)

El gobierno norteamericano lleva varios años desclasificando toda documentación que tiene más de 50 años y no presenta un riesgo para sus i...

Artículos más vistos