HERIDOS NORTEAMERICANOS NOS CUENTAN SUS “EXPERIENCIAS” SOBRE LAS MINAS Y LAS TRAMPAS CAZABOBOS DEL EJE.




Varios soldados estadounidenses, que fueron heridos por minas terrestres y trampas cazabobos del Eje durante la campaña tunecina, realizaron comentarios interesantes y útiles basados en sus experiencias con tales dispositivos. Los siguientes extractos de sus observaciones pueden considerarse como un complemento del artículo que ya se publicó en el blog de HRM "LAS ARMAS DEL ENEMIGO".

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Habíamos colocado un buen número de minas británicas Mark V en la aproximación al Paso Faid. Los alemanes, dándose cuenta de que estábamos a punto de levantar nuestro propio campo minado, se acercaron a hurtadillas por la noche y colocaron trampas cazabobos en las minas de las márgenes más cercanas a ellos con dispositivos antiexplosivos. Cuando los alemanes ponen sus "Betty saltarinas" ["minas S"] (Varios de los tipos más utilizados de minas enemigas, incluyendo la mina "S", se describen e ilustran en este número. Ver págs. 8-19, 29-31, y 43-46) en los agujeros de los proyectiles y cráteres, generalmente colocan minas a presión.



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Lo que el enemigo espera es que nuestros muchachos salten rápidamente a los agujeros para cubrirse, sin siquiera sospechar la presencia de minas. No les toma mucho tiempo a nuestros hombres aprender que el enemigo siempre está tratando de adivinarnos, que es inteligente, y que la precaución rinde sus frutos.

Me gustaría decir algo sobre los "dobles engaño", como los llamamos. Usted ve algo que se parece a un cable de disparo, y que ordinariamente llevaría a un tirador-activador. El cable está tenso. Además, está a la vista, sospechosamente. Si cortas el cable, un percutor desencadena una carga de algún tipo; tal vez no sea una mina en absoluto. Es sólo otro ejemplo de cómo el enemigo trata de engañarnos.

Probablemente has oído hablar de las "bombas mariposa" alemanas. (Las bombas mariposa se lanzan en un contenedor que contiene 23 bombas y que se abre después de caer a una distancia predeterminada de un avión. Cada bomba mariposa, a su vez, está equipada con uno de los tres tipos de espoletas: (1) Una espoleta diseñada para funcionar mientras la bomba aún está en el aire o en el momento del impacto; (2) una espoleta de reloj que puede configurarse para funcionar en cualquier momento hasta 30 minutos después de que la bomba se arma; (3) una espoleta anti manipulación de alta sensibilidad (trampa) que se arma en el momento del impacto, pero que no detona hasta que se la altera). Una trinchera poco profunda por lo general ofrece suficiente protección contra las bombas mariposa, pero ¿quién cavará más una trinchera poco profunda cuando tenga tiempo de cavar una profunda? Eso es algo que ciertamente he aprendido: a cavar más profundo y a sentirme más seguro.

Un punto importante a recordar sobre los métodos enemigos es que no son claras y concretas. No se puede confiar en que el Eje siempre haga lo mismo, día tras día. El enemigo busca variedad para atraparnos desprevenidos.



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Puedo certificar que subir a ciegas por un barranco, que puede ser el equivocado, es una maniobra estúpida. La razón por la que perdí una pierna es simplemente esto: Durante el día no elegí los puntos de referencia con la suficiente atención, y cuando estaba retrocediendo por la noche en un jeep, me desvié un poco de una ruta que sólo había recorrido una vez antes. Me dirigía a un barranco. En lugar de estar absolutamente seguro de que estaba entrando en el correcto, me arriesgué y entré en lo que vagamente supuse que era el barranco correcto.

Una mina Teller se llevó el jeep, y a mí también. Lo que debería haber hecho es retroceder un poco y orientarme. Si tuviera que volver a pasar por la campaña de África del Norte, me entrenaría mejor en el "uso de mis ojos en la noche", y formaría el hábito de anotar los puntos de referencia con más cuidado durante el día. A pesar de que muchas características del terreno se pierden por la noche, siempre hay una buena posibilidad de que un punto de referencia te recuerde la posición de otro, en relación con él.



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Si ves un letrero que dice Achtung! Minen! o "¡Atención! ¡Minas!", esa es una vez en la que uno quiere creer en las señales! Aprendimos a no jugar el juego del sabelotodo de disparar o tirar piedras a objetos en un área donde había una señal de advertencia. Este tipo de bufonadas a veces perturbaban las delicadas minas y los mecanismos de las trampas explosivas, por lo que eran más difíciles de detectar y neutralizar más tarde. Además, había un peligro siempre presente de "detonación por simpatía", en la que una explosión causaría otra y, por supuesto, no se podía predecir dónde.

Perdí mi mano derecha al recoger una granada alemana de "huevo" que vi tirada en el suelo, con su clavija aparentemente puesta. Sintiéndome confiado de que era seguro, me adelanté y lo recogí. No se me había ocurrido que una cuerda fina de piano podría llevar desde el otro extremo de la granada hasta una estaca clavada en el suelo directamente debajo.

Algo aún peor le pasó a un jefe de escuadra británico que conocí en Túnez. El equipo se encontró con una bonita Luger alemana (pistola semiautomática) tirada en el suelo, esperando a que la recogieran. El jefe del escuadrón era cauteloso. Dijo: "Probablemente sea una trampa. Quiero que todos ustedes, hombres, se queden a un lado y observen cuidadosamente mientras les muestro una forma segura de probarlo". Ató una cuerda al gatillo y llevó el otro extremo de la cuerda a una trinchera, que estaba a unos 15 o 20 pies de distancia. "Esto es lo que voy a hacer", dijo. "Me agacharé en la trinchera y tiraré de la cuerda para que la Luger se mueva y detone cualquier dispositivo de arrastre que pueda estar conectado a ella."

El jefe de pelotón saltó a la trinchera, e instantáneamente hubo una explosión. Los alemanes, anticipando cuál sería su razonamiento, habían minado la trinchera con un par de "bettys saltarinas" a presión y, de paso, ni siquiera se habían molestado en ponerle una trampa a la Luger.

Me gustaría decir algo muy francamente a los compañeros que aún no tienen experiencia en la lucha contra los alemanes. Todo el mundo en mi unidad me apoyará en esto, también. Recuerde que el enemigo es tan listo como usted, y posiblemente más listo. No seas descuidado, esto es justo lo que los alemanes esperan que seas. Y no te acostumbres a alardear, tampoco. El arrogancia puede ser la maldición de las tropas verdes.




Cuando los alemanes abandonan una posición de armas, es probable que no levanten las minas que la rodean. En vez de eso, el enemigo los deja allí para que los encontremos más tarde.


Los alemanes piensan en el futuro. Tratan de anticipar lo que haremos bajo cualquier circunstancia. Si nuestros compañeros toman en cuenta este hecho cada minuto, y se mueven tan segura y cuidadosamente como los indios, no van a ser sorprendidos sin darse cuenta.

Es cierto que las minas Teller se colocan en los arcenes de las carreteras, especialmente cuando es probable que los vehículos se desvíen un poco, como en las curvas. Yo era el escolta de un jeep que explotó de esa manera. Dos hombres murieron, y perdí mi pierna derecha y mi pie izquierdo. Ya había pasado por la carretera una vez, pero era la primera vez que conducía. Existe la posibilidad de que la mina haya sido colocada por la noche por un alemán que se escabulló a nuestro territorio, pero, por supuesto, puede haber estado allí todo el tiempo. Nos pasamos en el arcén al doblar una curva, yendo un poco demasiado rápido.


Nuestros tanques M3 avanzaban a través de una llanura, y estaban en un enzarzado caliente. Una mina Teller se llevó la oruga izquierda de mi tanque. Ninguno de nosotros se dio cuenta de que la oruga había sido destrozada; no nos dimos cuenta de esta explosión en particular, y no nos lanzaron contra los costados del tanque ni nada de eso. Estábamos en el fragor de la batalla, y disparábamos continuamente. Traté de retroceder para ejecutar una maniobra, y sólo entonces me di cuenta de que la oruga estaba rota y suelta. En este punto nos golpeó un 88 y nos incendiaron. Di la orden de abandonar el tanque. El conductor resultó herido cuando estaba saliendo.

Un par de minutos más tarde estaba acostado boca abajo, manteniéndome lo más agachado posible y tratando de vendar la herida del conductor. Estaba tumbado de espaldas. Había un montón de acción en marcha. Más que nunca. Por casualidad, moví un poco la pierna y puede que se hubiera enganchado a un alambre que hizo estallar una mina antipersonal. No había notado ningún cable, porque había estado tan ocupado tratando de vendar la herida del conductor y mientras tanto evitar todo el fuego que estaba sucediendo sobre mi cabeza. Tal vez la presión de mi pie o pierna hubiera sido suficiente para detonar un interruptor de presión, incluso cuando estaba acostado. No estoy seguro de esto.

[Es totalmente posible. Si el soldado en cuestión era muy pesado y, cuando movió la pierna, pudo haberla bajado sobre el activador con una fuerza considerable.]

El terreno se caracterizaba por tramos arenosos y macizos de hierba. A pesar de que estaba en un punto muy caliente, ahora deseo haber investigado el suelo en ese área inmediata en busca de cables trampa, o de esos pequeños detonadores de tres puntas que sobresalen justo sobre el suelo, o de señales sospechosas de cualquier tipo. Cuando me di cuenta de que una mina Teller nos había hecho perder la oruga del tanque, también debería haber tenido el sentido común suficiente para sospechar de la presencia de minas antipersona. Los alemanes colocan muy a menudo "S" y otros tipos antipersonales cerca de sus "T".

No quiero parecer fanfarrón, pero hasta ese momento no me había sentido nervioso, y honestamente, aún así no lo hice. Tal vez fue porque estaba estallando tanto el infierno que ninguna cosa tenía un efecto desmoralizador. De todos modos, cuando la mina me dio en el pie -también dejó muchos fragmentos aquí y allá en ambas piernas- tuve que dejar al conductor y empezar a arrastrarme de vuelta por la llanura. Me arrastré más de un kilómetro y medio. Yo seguí buscando minas enterradas, también, créeme, al final fui descubierto por un tanque británico.

Los alemanes usan las minas tan generosamente, especialmente cuando están a la defensiva, que hay que sospechar de cada centímetro de terreno. No estoy tratando de hacer una declaración de impacto. ¡Estoy hablando literalmente!




Los alemanes minan los caminos naturales de los tanques. Durante una retirada es especialmente probable que pongan minas Teller en posiciones que permitan un buen desfiladero para los tanques.


En general, no encontrará trampas explosivas en lugares inaccesibles. Si usted hace su propio camino, es probable que esté mucho más seguro.

Pronto aprendimos a dejar en paz los objetos de aspecto sospechoso y a notificar a los ingenieros. Una vez que mi pelotón trabajó la mayor parte del día en un pequeño claro, sin prestar atención a un hermoso reloj de plata que yacía en el suelo, justo en medio de él. Cuando finalmente dejamos el claro, los ingenieros aún no habían llegado. Aún así, dejamos el reloj ahí tirado. No creas que no llegamos a este estado de disciplina a través de la experiencia!

En los caminos y los desfiladeros, los alemanes utilizaban una serie de interruptores antipersonales que habían capturado de los británicos. Un interruptor antipersonal es un dispositivo de liberación de presión, con forma de lápiz. (Para más detalles sobre el interruptor antipersonal británico, con un esbozo, más abajo) Por lo general, se hunde en un camino o desfiladero estrecho y su punta de ¾ de pulgada oculta con barro, suciedad u hojas. Proyecta un proyectil hacia arriba. Nuestro apodo para estos interruptores es "castradores", pero la mayoría de las veces lo que realmente hacen es subir por el pie o por el neumático de un vehículo.



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