Diario de un soldado japonés



Hoy vamos a conocer al soldado japonés más íntimamente, para ello vamos a reproducir diversos extractos de sus diarios, donde se muestran cómo reaccionan ante nuestros ataques, y para dar su versión de los resultados que hemos obtenido. Se han omitido los nombres de los japoneses que han escrito estos diarios. Los extractos se presentan en el orden de sus fechas y cada subsección representa un diario diferente.

"18 de abril... Los aviones enemigos lanzaron bombas y nos dispararon con ametralladoras. Nuestras ametralladoras y armas antiaéreas dispararon ferozmente pero fueron incapaces de derribarlos. Tres aviones los persiguieron y desaparecieron entre el humo volcánico. Después de eso, mirando hacia el muelle oeste, una nube de humo negro oscuro se elevaba. El fuego se veía terrible. Mirando atentamente el resplandor, el mástil de un barco se podía ver directamente de frente. Así que supe, por primera vez, que el barco (buque de transporte de la marina Komaki Maru, de 8.500 toneladas) había sido alcanzado por una bomba. En poco tiempo, un camión con muchas bajas vino a mi puesto y me preguntó el camino al hospital.

Estado en que quedó el buque en abril de 1942 en el puerto de Rabaul.
"Después de regresar a la tienda, escuché las historias de cada centinela que regresaba. El barco había llegado ayer, cargado con muchas bombas y municiones, y debía haber sido descargado esta mañana. A eso de las 11:00 horas, toda la nave estaba envuelta en llamas. La munición explotó violentamente, y era peligroso incluso acercarse a los alrededores. Todas las naves que estaban cerca cambiaron de fondeadero. Como no era conveniente dejarlo como blanco de los aviones enemigos, las patrulleras y los cruceros que se encontraban en el puerto dispararon contra el barco en llamas para hundirlo, pero sus proyectiles no pudieron golpear por debajo de la línea de flotación porque estaban muy cerca. El ruido causado por la explosión de los proyectiles y el aumento de las llamas en la oscuridad provocó una escena espantosa. Incluso después de que todos nosotros nos habíamos preparado para ir a la cama, había ruido y vibración que parecía derrumbar el cielo y la tierra. Tal vez fue la explosión del polvorín de la nave. . . . Por primera vez, se conoció la fuerza de las bombas.

"En este lugar hay, se cree, aproximadamente 9.000 prisioneros. Todos deben estar muy contentos después de ver los bombardeos de hoy. Entre ellos había algunos que aplaudían. Todos los miembros de mi unidad que escucharon esto estuvieron de acuerdo en que era mejor matarlos uno tras otro... Sin embargo, si cambiáramos de lugar y estuviéramos en su lugar, también podríamos ser tan felices como ellos. Supongo que es natural ser feliz. Y sin embargo, sabiendo que los prisioneros eran felices, supongo que es natural decir "Acabar con ellos ".

(Nota marginal.) "La popa del barco explotó y se hundió. Sólo la parte superior del barco permanecía por encima del agua. Poco después de las 19:00 horas, hubo una gran sacudida. Probablemente las grandes bombas que estaban cargadas en la popa explotaron todas a la vez. Inmediatamente los pelotones No. 2, No. 3 y No. 4 reunieron a los miembros de sus unidades de emergencia. Nos metimos de inmediato y subimos a los coches en grupos. Parecía que el fuego del barco se había extendido al almacén, que estaba en la orilla derecha. Al ir allí, vimos que los fragmentos ardientes de la explosión habían caído sobre el almacén. De repente, la situación era crítica, porque había provisiones y municiones considerables en el interior, y en los alrededores había montañas de todo tipo de gasolina y petróleo. Las municiones estallaron repetidamente, el combustible ardiendo estalló, y el área era un mar de llamas.

"El petróleo que surgió de la bodega se extendió por la superficie del mar y ardía furiosamente. Además, el viento avivó las llamas. La desastrosa escena era espantosa e indescriptible. Muchas veces, he visto fotos en las noticias de tanques de petróleo bombardeados y explotando, pero en realidad verlo es un horror totalmente fuera de toda imaginación.

"19 de Abril. -Justo cuando estaba pensando en dormir un poco anoche, me pidieron que me fuera a trabajar con la Compañía No. 4, así que me subí a un vehículo y me apresuré a ir al área de la compañía. En el lugar, una de los cuarteles había explotado por la mitad. Los soldados llevaban al depósito materiales, pertenencias personales y varios tipos de armas y armamento. Cuando fui al lugar destruido, los árboles y las hojas estaban en pedazos. Abajo había un gran charco de sangre...

"El comandante de la compañía y el comandante del pelotón dieron órdenes, uno tras otro. Sin embargo, parece como si la cara de todos se hubiera olvidado de cómo sonreír. Por un momento, cada uno parecía haber olvidado la tarea y, sin decir una palabra, se quedaron mirando. Después de ser amonestados por el comandante del pelotón, comenzaron a trabajar en silencio. Era el trabajo de limpiar los escombros. Incluso los heridos trabajaron.

"Se dice que los heridos de gravedad murieron... Dos murieron al instante.  Uno apenas vivía camino al hospital y murió. Sin duda, la vida está más allá de la determinación.  Por lo tanto, es probablemente muy lamentable morir ahora sin matar ni siquiera a un enemigo. Probablemente no murieron felices.  Esto también es el destino..."

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"11 de junio.- Por la tarde, con todo el equipo puesto, practicamos deslizándonos por las escalas de cuerda en preparación para las operaciones de desembarco. Reduciendo el tiempo para completar la operación de 2 minutos en el primer intento a 1 minuto en el segundo intento."

"13 de agosto. Los nativos nos trajeron nueve prisioneros australianos: cinco hombres, tres mujeres y un niño."

"14 de agosto. -Alrededor de las 0800 horas, decapitamos o disparamos a los nueve prisioneros."

"24 de agosto, nuestro plan para capturar la isla Guadalcanal se paralizó inevitablemente, debido a la aparición de la fuerza de ataque enemiga. Con el fin de dar una rápida asistencia a nuestros hombres y oficiales, y para estimular la moral de las Fuerzas Imperiales y el prestigio nacional, también por el hecho de que es un lugar muy importante para nuestras Fuerzas Imperiales, se decidió que el intento de captura se llevará a cabo mañana, día 25. Haciendo caso omiso de los ataques aéreos enemigos, avanzamos en línea recta, cruzando el ecuador hasta el Océano Pacífico Sur. Hoy hemos tenido tres ataques aéreos enemigos pero no hemos sufrido ningún daño. Además, el desasosiego de los viajes y de la escolta se redujo considerablemente con el refuerzo de nuestros cruceros ligeros. Se sumó a nuestra demostración de poder."



"El 25 de agosto.- Seis aviones enemigos atacaron nuestro convoy a las 6.05 horas, mientras oficiales y hombres fumaban y descansaban en la cubierta superior después de un apresurado desayuno. La primera bomba alcanzó directamente al buque insignia Jintsu. Su puente estaba en llamas. Nos ordenaron que fuéramos a los camarotes de la tripulación superior, pero nuestro barco también sufrió un impacto directo en el puente. Escapé a una esquina del comedor de la tripulación. Aunque perdí el control de mí mismo debido al incendio causado por la explosión, sólo buscaba un lugar seguro. Ese corto y feroz bombardeo ha causado gran confusión en la cubierta superior; todavía temo un ataque aéreo. Fuegos feroces se incrementaron enormemente en el interior de la nave, y todos los miembros prepararon las balsas. Temiendo una explosión en los depósitos de municiones, se alejaron rápidamente hacia los mares del sur.

"Aunque nuestros hombres y oficiales fueron rescatados por lanchas patrulleras del convoy y se sintieron aliviados por un tiempo, el enemigo nos atacó de nuevo. Bombardearon nuestro convoy pero escapamos. Nosotros, que hemos pasado por estos ataques, apenas podemos creer que hemos sobrevivido a experiencias tan temibles y difíciles.

"Nuestras bajas fueron grandes. El Kinryu Maru recibió dos impactos directos y se hundió. Observar esto me dio un sentimiento de profunda emoción. Para el grupo de desembarco, el 25 de agosto fue uno de los días más peligrosos y debe ser recordado como nuestro día de resurrección."

Crucero ligero Jintsu
"2 de septiembre.-Atrapado en la jungla. Nuestra unidad no puede hacer nada. Por la tarde, un crucero ligero enemigo y un transporte llegaron descaradamente a puerto a plena luz del día. Evidentemente trajeron refuerzos de tropas. Por la noche hubo muchos impactos de los morteros de trinchera enemigos. Nosotros, en el frente, nos dimos cuenta de que este era el fin y nos decidimos por la muerte.

"3 de septiembre. La situación se ha agravado. Nos retiramos con nuestro telégrafo. En esta día, parece que las unidades de primera línea fueron completamente aniquiladas antes del mediodía''.

"20 de septiembre. -Mientras marchábamos, los aviones enemigos lanzaron bombas a la retaguardia y luego nos ametrallaron. Después de esto, los aviones nos atacaron sin descanso.

"21 de septiembre. Día de descanso para prepararse para el viaje de regreso. Treinta y seis de los 238 hombres tienen malaria.

"22 de septiembre. El enemigo tiene 40.000 soldados, la mayoría australianos. Por eso su poder de lucha es grande. Debido a la segunda batalla en el Mar del Coral, nuestra Marina no puede realizar un desembarco en Port Moresby. Debemos esperar hasta noviembre antes de que se organice otra fuerza. No hay reposición del suministro de alimentos, que es suficiente para un día más. Hoy ha salido un destacamento por comida, pero pasarán de 7 a 9 días antes de que vuelvan. Qué hacer por los hombres y los pacientes es un problema serio. No tenemos medicamentos para la malaria, las heridas y la enfermedad. Los pacientes sólo esperan la muerte o la curación natural".

25 de septiembre. - En el camino para atacar Guadalcanal, en el Kinryu Maru, un gran fuego fue iniciado por aviones enemigos. Veinte personas murieron y varias resultaron heridas.

"29 de septiembre.- Como si estuviesen esperando a que llegase el día, los aviones enemigos volaron en círculos sobre ellos, buscando gente a la que ametrallar. Son muy feroces y los soldados no pueden hacer nada al respecto. Los aviones de ataque vienen 6 o 7 veces al día, por lo que nuestras tropas sufren considerablemente. Estamos esperando el final del día 29. Este es nuestro último ataque general. Al principio pudimos, para nuestra sorpresa, avanzar, pero a medida que nos acercábamos al aeródromo enemigo, el contraataque se volvió tan violento como la muerte.

"El enemigo usa ametralladoras ligeras y pesadas y varias armas modernas."

"El camuflaje del enemigo es realmente eficiente. Nos ha costado mucho descubrir al enemigo y hemos sufrido pérdidas inesperadas. A más de 500 metros (casi 550 yardas) su camuflaje no se distingue, y se debe tener mucho cuidado. También se debe llevar a cabo formación a los soldados contra el camuflaje enemigo."



"Los fuertes bombardeos enemigos afectan en gran medida a la moral, y a veces las tropas no luchan como deberían. El efecto es aún más marcado cuando se producen bajas. Los comandantes de unidad deben esforzarse por estimular la moral y tener cuidado con sus propias acciones y actitudes. (En esos momentos los hombres siempre miran la expresión de la cara de su comandante.)"

"Cuando está bajo fuego enemigo, hay una tendencia a disparar con las ametralladoras ligeras y pesadas al azar, sin mirar al objetivo. El comandante debe mantener estrictamente la disciplina de fuego."

"Los lanzagranadas son más eficaces para sembrar el terror en el enemigo. Sin embargo, una desventaja es que su rango es sólo 250 metros (alrededor de 275 yardas), por lo que hay pocas oportunidades de usarlos."

"Antes de entrar en acción, la sucesión del mando debe estar siempre claramente indicada. A menos que esta sucesión se defina hasta el último soldado y se lleve a cabo el entrenamiento hasta que sea prácticamente automático, la lucha puede resultar confusa si el comandante de la unidad se convierte en una baja. Cuando el comandante de la unidad muere o es herido, el efecto sobre el personal es extremadamente grande, y la moral tiende a disminuir. Por otra parte, incluso si un hombre tras otro es asesinado, y la situación es trágica, si los hombres ven la cara de su comandante llena de vigor, su coraje aumenta un cien veces más."

"Las patrullas no deben devolver el fuego del enemigo. Algunas patrullas han penetrado en una posición enemiga hasta que oyeron voces y, aunque finalmente se les ha desafiado y disparado, se han mantenido ocultas y han llevado a cabo su misión. Algunos de los enemigos entienden el idioma japonés. Ten cuidado de no ser engañado por el llamado 'Dare Ka? (¿Quién anda ahí?)"



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"6 de cotubre. -Después de reportarme al comandante de la unidad, hablé con el ayudante y obtuve mucha información. Parece que la unidad partirá mañana por la noche para ocupar la posición de avance del enemigo. Antes y después de la salida muchos se contagiaron de fiebre. Muchos oficiales del cuartel general del regimiento y del batallón murieron de fiebre. Hay 20 y pico de pacientes en nuestra compañía. En el pelotón, 13 personas fueron vencidas por la fiebre y sólo 35 personas permanecieron sanas.  Esto es una disminución de 1/3 de la fuerza. La enfermedad es más terrible que las balas enemigas.

"7 de octubre. -Anoche comenzamos el avance y llegamos al río Matanikau. Y, estamos participando en la defensa en el área de la orilla izquierda después de relevar a la 12ª Compañía de la Unidad OKA. Esta mañana temprano, aviones enemigos volaron sobre nosotros en reconocimiento. Por la tarde, se produjeron feroces disparos de artillería enemiga y bombardeos y ametrallamientos de los aviones enemigos. Tuvimos muchas bajas.

"8 de octubre. - El bombardeo de los aviones enemigos continuó hasta el anochecer. Hablé con el comandante de la unidad y decidí quedarme en la zona actual. Por la mañana fue igual que ayer, pero también hubo feroces bombardeos enemigos durante el tiempo despejado por las tardes. Por orden del batallón, decidimos y llevamos a cabo el trágico retiro.

"9 de octubre. - La 1ª Compañía también realizó el retiro desde una colina. Reunimos nuestra fuerza en la posición del cuartel general del batallón. Los proyectiles de los morteros de trinchera enemigos cayeron en el centro de las concentraciones de tropas, y caímos en la confusión. Como las contradicciones ocurrieron sucesivamente en la Orden de división, la Orden del destacamento y la Orden de regimiento, suspendimos el ataque nocturno con el acuerdo del Comandante de Unidad Tamuma y el Comandante de Unidad Unoi, y nos esforzamos por concentrar las tropas. Los proyectiles del mortero de trinchera enemigos cayeron cerca de nosotros, y hubo muchas bajas".



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"8 de octubre. - La 2ª Compañía, que fue enviada a reunirse con la 3ª Compañía, se encontró con el enemigo en la línea del río Matanikau y no se ha sabido nada de él desde entonces.

"10 de octubre. -El enemigo que se está enfrentando al 3er Batallón es de 2,000 a 3,000 y está tomando posiciones para envolver al batallón. El 3er Batallón se está retirando constantemente. La 3ª unidad de ametralladoras con sus líderes (16 hombres en total) y la unidad de ametralladoras del batallón dejaron sus armas y se retiraron".

"12 de octubre. - Los aviones enemigos aparecieron cerca del Hameawa (Río), pero no hubo bombardeo. Los disparos de los cañones del enemigo son raros. Muchos soldados temen que el enemigo dispare y la moral de los soldados es muy baja.

"20 de octubre. - Me estoy recuperando de la enfermedad. Hoy he descansado todo el día. Después de un mes de experimentación, inventamos el combustible sin humo. (Esto probablemente se compone en gran parte de alcohol.)

"La Unidad Kuma, de la Unidad Ichiki, se reunió con los restos. Todos estaban muy delgados debido a la falta de comida. Estuvieron comiendo sólo cocos y hierbas durante un mes entero y viviendo en la selva.

"6 de noviembre. - Llueve mucho aquí afuera. Ha estado lloviendo continuamente desde anoche. La epidemia de la enfermedad parece casi increíble. Parece que la mitad de la unidad de artillería de campo vecina tiene beri-beri y diarrea. Durante la mañana trabajamos en refugios antiaéreos bajo la lluvia. Lloviendo, sin agua, ¡la leña no arde! -...las dificultades de los soldados están más allá de su poder.

"14 de noviembre..- Al final del día, después de ser observados por los aviones de patrulla enemigos a primera hora de la mañana, fuimos atacados por ellos. Lanzaron 3 bombas en el primer asalto, 2 en el segundo y 2 en el tercero. Nuestros aviones, que normalmente nos escoltaban, no estaban allí en ese momento. Las condiciones fueron lamentables una vez terminado el ataque. Sólo quedaban 4 barcos mientras continuábamos nuestro curso y alcanzábamos nuestro objetivo. La determinación de hacer el desembarco fue sentida por todos en nuestras 4 naves de transporte. Estamos decididos a luchar y vengar a nuestros soldados que sacrificaron sus vidas en el Mar de Salomón".



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