Fuerzas paracaidistas japonesas



Esta información está extraída del Boletín de Inteligencia del Ejército de los Estados Unidos de Octubre de 1942, a efectos de comprender las fechas que se indican.

Denominados Teishin Shudan (Grupo de Asalto) era una unidad de las fuerzas especiales japonesas durante la Segunda Guerra Mundial. La unidad era una fuerza a nivel de división, y formaba parte de la Fuerza Aérea del Ejército Imperial Japonés (IJAAF). 

1. INTRODUCCIÓN

Desde que comenzó la guerra, los japoneses han usado tropas paracaidistas sólo dos veces a gran escala: en Palembang, Sumatra holandesa, y en la isla de Timor, cerca de Java. En septiembre de 1941, informes fidedignos indicaban que tenían tres batallones y dos compañías. Cada batallón estaba integrado por una sección de personal y suministros del cuartel general (no aérea) y tres compañías. La dotación total de un batallón es de 670 a 700 hombres. Los hombres alistados, así como los oficiales, asisten a cursos especiales de idiomas extranjeros y de lectura de mapas. Todos los oficiales provienen de la fuerza aérea y no deben tener más de 28 años, excepto el comandante de batallón, que no debe tener más de 35 años. El límite de edad para los soldados es de 25 años.

Organización de un batallón de paracaidistas japonés.

a. Equipo

A los oficiales y soldados se les proporciona ropa especial que incluye chaquetas forradas de piel, pantalones y una capucha con gafas protectoras. Los oficiales también llevan una linterna eléctrica y un maletín que contiene mapas y material de escritura. Cada alistado lleva una bolsa del cuartel que contiene lo siguiente:

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Muda completo de ropa interior;

Un par de zapatos de repuesto;

Raciones para 3 días, incluyendo arroz, pescado enlatado, carne enlatada y té.


2. OPERACIONES EN TIMOR

a. Aterrizajes

Un batallón de unos 700 paracaidistas fue lanzado para apoyar una operación japonesa de desembarco en Timor. Alrededor de 350 fueron arrojados un día y el mismo número al siguiente. Saltaron de aviones de transporte, cada uno de los cuales transportaba de 15 a 24 hombres, a una altura de 300 pies. Los jefes de sección bajaron en paracaídas azules y los de pelotón en rojos.

Los aterrizajes se hicieron alrededor de las 8:30 a.m. a la luz del sol y sin viento. Los principales aterrizajes cada día fueron a unas 5 millas de nuestras áreas defensivas fijas y de nuestras líneas de comunicación. Aviones de bombardeo y de combate protegieron a las tropas durante el aterrizaje, bombardeando y ametrallando las zonas cercanas. El terreno en el que se realizaron los desembarcos es en su mayor parte llano, cubierto por árboles que varían entre el sotobosque espeso y las palmeras altas a una distancia de 15 a 20 pies entre sí.



b. Resultados Obtenidos

Las operaciones en su conjunto fueron muy exitosas, en parte porque nuestras fuerzas no tenían aviones de combate para oponerse a los desembarcos y para impedir que los bombarderos y cazas japoneses bombardearan y ametrallaran a los defensores. En un caso, los paracaidistas aterrizaron dentro de un radio de una milla de una de las posiciones de nuestra compañía, y en otro caso rodearon a uno de nuestros batallones e impidieron que se pusiera a salvo.



c. Equipos y Suministros

Los paracaidistas llevaban uniformes verdes abotonados en el cuello y botas de goma, llevando cada uno una brújula de muñeca.  Cada paracaidista llevaba arroz y pescado comprimido como raciones de emergencia, envuelto en celulosa.

d. Armamento

Se cree que cada batallón incluye aproximadamente lo siguiente:

Revólveres: 360 (Tipos 94, 26 y 14, todos con calibre 8x22 mm Nambu)

Carabinas ametralladoras de 6.5 mm: 300 (probablemente sería la denominada subametralladora Tipo 100, que también utilizaría el calibre 8 mm.)

Ametralladoras pesadas: 42 (no consta que los paracaidistas utilizasen ametralladoras pesadas, pero sí los modelos de tipo ligero 96 y 99)

Rifle antitanque de 13 mm.: 55 (el tipo 97)

Cañón Arisaka: 9 (En el documento se dice ignorar de qué tipo de cañón se trata, pero seguramente sea el cañón Tipo 11 de 37 mm)

Mientras los paracaidistas saltaban iban disparando sus subametralladoras al suelo. Otros equipos incluían pequeños morteros (Taisho Tipo 11 y Tipo 99) y un gran número de aparatos de radio que funcionaban con baterías.




3. OPERACIONES EN PALEMBANG

Un total de unas 700 tropas japonesas de paracaidistas fueron lanzadas en un área de unas 12 millas cuadradas en las cercanías de Palembang en la mañana del 14 de febrero de 1942. Estos paracaidistas sólo tenían equipo ligero, que incluía algunos morteros y ametralladoras. Fueron lanzados desde unos 70 aviones de transporte.

Inmediatamente después del aterrizaje, se formaron dos grupos de unos 200 hombres cada uno para atacar las dos grandes refinerías de petróleo al sur del río Moesi, cerca de Palembang, y se formó otro grupo de unos 300 hombres para atacar el aeropuerto de Palembang, al noroeste de la ciudad.

El plan japonés era apoderarse y ocupar las refinerías, impedir su destrucción y capturar el aeropuerto. El plan fracasó y prácticamente todos los paracaidistas fueron muertos por las fuerzas holandesas y británicas. Al día siguiente, sin embargo, una fuerte fuerza de desembarco japonesa procedió hacia el río Moesi y capturó Palembang, pero para entonces ambas refinerías habían sido destruidas y el aeropuerto había sufrido daños considerables.



El fracaso del ataque japonés puede atribuirse al tamaño relativamente pequeño de la fuerza japonesa y a su falta de apoyo inmediato, a la vigorosa resistencia de los defensores holandeses y británicos y a la rapidez y eficacia del trabajo de demolición de los defensores.

Las instalaciones portuarias de Oosthaven fueron destruidas por la política de tierra quemada


Y hasta aquí un nuevo episodio de "conoce a tu enemigo" donde hemos aprendido algo más de estas tropas desconocidas japonesas. Para profundizar en el tema os recomendamos el podcast de Antonio Gómez "Fuerzas Especiales Japonesas" así como la historia de un pequeño barco que se enfrentó a los japoneses el "HMS Li Wo"

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