TÁCTICAS JAPONESAS EN LAS FILIPINAS Y CHINA

Prácticamente toda la información dada en esta sección fue obtenida en su momento de observadores militares de los Estados Unidos que se encontraban en los frentes de batalla involucrados, siendo publicado en revistas de inteligencia en octubre de 1942

EN LAS FILIPINAS 

a. TÁCTICAS

1) Infantería: Como regla, la infantería japonesa en el Filipinas comenzó sus ataques justo antes de que oscureciera o por la noche. En casi todos los casos, los ataques fueron movimientos de flanqueo realizados por fuerzas que van desde francotiradores individuales a grupos bastante grandes de soldados. Estos grupos trabajaron por separado, sin preocuparse por los hombres a su derecha o a su izquierda. Se escabullían por los flancos o por los huecos, y luego imitaban las llamadas de los pájaros para poder detectar el paradero del otro y encontrarse. Independientemente de la oposición encontrada, estos hombres mantuvieron un esfuerzo agresivo para cumplir su misión. Intentaron despejar ciertas áreas designadas durante la noche y tenerlas completamente ocupadas al amanecer. Normalmente los ataques se hacían en pequeños frentes de unos 1.000 metros. A veces los grupos infiltrados, detrás o a los flancos de nuestras líneas, permanecían en silencio durante 2 días o más mientras que otros grupos se infiltraban para reforzar sus posiciones de ataque. Estas tácticas tuvieron éxito principalmente debido a la selva del país, y porque los japoneses tenían más tropas y una completa superioridad aérea.



Los japoneses hicieron buen uso de una ametralladora ligera calibre.25, que era fácil de manejar en la selva. El arma a menudo se llevaba atada a la espalda de un hombre, que actuaba como el bípode cuando el arma fue disparada, mientras que otro hombre con él actuaba como artillero. Cuando se observaba un objetivo, el primer hombre se tiraba al suelo, con el arma en la espalda, y el artillero caía detrás de él y disparaba el arma. Tan pronto como se disparaba un cargador de munición, se daban la vuelta, 10 yardas o más, y se abrían de nuevo sobre el mismo objetivo. Al repetir esto varias veces, los japoneses trataron de hacer creer a nuestras tropas que dos o más ametralladoras estaban operando en su contra. Al principio, algunas de nuestras tropas creían que esta calibre.25 era un sub-fusil Thompson.

El francotirador japonés llevaba un zapato de goma con puntera dividida y suela de goma, que tenía una blusa de tela barata. Llevaba una funda de red sobre un casco de acero y una camisa o bata suelta, que tenía varios patrones de colores verdes y blancos en líneas onduladas.

Una aparente debilidad de los japoneses en las tácticas de la selva fue su práctica de lanzar toda su fuerza en la batalla al principio. Este método funcionó bien cuando logró hacer retroceder nuestras fuerzas. Tales tácticas serían peligrosas si la oposición se mantuviera y contraatacara con firmeza.



2) Artillería: Los japoneses manejaron la artillería muy bien, excepto que al principio demostraron que no estaban acostumbrados a combatir la artillería contraria. No ocultaron sus armas y avanzaron con columnas de camiones bajo fuego de artillería o intentaron ocupar una ciudad dentro del alcance de la artillería estadounidense. Sin embargo, los japoneses aprendieron rápidamente de la experiencia, aunque sólo después de sufrir grandes bajas. (Nuestra artillería mató a tantos o más japoneses que el resto de nuestras armas. El total de víctimas japonesas fue mucho mayor que el nuestro, pero el nuestro fue comparativamente bajo. La mayoría de nuestras bajas fueron por disparos con armas pequeñas.) Aunque su fuego fue generalmente efectivo, nunca fue muy pesado excepto justo antes de la caída de Corregidor. Los japoneses concentraron la artillería en Bataan después de su caída, y cubrieron fuertemente a Corregidor con la ayuda de un avión y un globo de observación. Sus cañones de 150 y 105 mm fueron las armas más efectivas en el bombardeo, aunque se utilizaron unos pocos cañones de 240 mm.



La batería japonesa incluía un quinto cañón. Mientras cuatro cañones disparaban a un objetivo, esta quinta arma disparaba a un nuevo objetivo para obtener el alcance y hacer otros ajustes de disparo. Así que, cuando la batería había completado el fuego en un objetivo dado, tenía todos los datos del fuego en uno nuevo y podía comenzar a disparar con fuerza de una vez.

3) Químicos: Los japoneses no usaban humo ni gas venenoso. Intentaron quemar los bosques de Bataan sin éxito.

4) Refugiados: Los japoneses destruyeron considerables propiedades civiles al comienzo de la guerra para obligar a los refugiados a entrar en nuestras líneas. Entre 10.000 y 30.000 refugiados inundaron Bataan, lo que contribuyó en gran medida a nuestros problemas de suministro.



b. EQUIPAMIENTO

1) Fusil: El rifle calibre .25 fue el único usado por los japoneses. Mucho más ligero que nuestro Garand, era ideal para la lucha en la selva. A diferencia de nuestro rifle, el arma japonesa no emitió ningún destello y no hizo ningún ruido fuerte. El uso de polvo sin humo por parte de los japoneses en sus rifles, así como en sus ametralladoras, les dio otra ventaja sobre nosotros. Nuestro Garand demostró ser 100 por ciento efectivo, aunque un poco pesado para el uso en la selva.

(2) Ametralladoras: Éstos eran de tres tipos: calibres .25, .30 y .50. Su arma calibre .30 es más pesada que la nuestra y no era particularmente adecuada para la guerra en la selva.

(3) Granadas: Se utilizaron dos tipos de granadas, una pequeña y otra de mayor tamaño. Algunos de ellos fueron disparados con pequeños morteros que pesaban de 5 a 10 libras.

(4) Minas y trampas: Los japoneses eran astutos en el uso de minas antitanque en los senderos. Tenían muchas minas y las usaban en todas las aproximaciones probables de los tanques. También recurrieron al viejo truco de la selva de fijar granadas en ramitas y ramas sobre los senderos. La comida y los cigarrillos "drogados" fueron arrojados en lugares donde se esperaba que nuestras tropas los encontraran.

(5) Tanques: Los japoneses tenían un gran número de tanques pequeños en Filipinas, pero los utilizaron ampliamente sólo al principio de la guerra y cerca del final de la campaña. Los tanques tenían un frente en "V", y este blindaje inclinado los convertía en un blanco difícil para impactar sólidamente desde el frente. Un buen lugar para golpearlos es en una superficie plana justo debajo de la parte delantera de la "V". Los tanques estaban bien construidos.


(6) Artillería: Los japoneses utilizaron cañones antitanque de 47 mm, cañones de 75 mm, cañones de 105 mm, cañones de 150 mm y unos pocos cañones de asedio de 240 mm. Los 47 aguantaron mejor que nuestros 37, y los 105 y 150 demostraron ser excelentes armas.

(7) Personal: El equipo de cuero se pudre rápidamente en la selva debido a la humedad, mientras que los artículos de tela se mantienen en pie.  Los impermeables son muy necesarios. Todos los artículos, como los mosquiteros y las toallas, deben ser verdes o marrones.


EN CHINA

Los japoneses han estado jugando al "futbol americano" en China, dejando de lado los trucos utilizados en Malasia y Filipinas. Por lo general, lanzan casi todo a las primeras filas para iniciar una batalla y retienen muy pocas reservas. La persecución es su especialidad, y preparan columnas de persecución en el momento del ataque. En el frente organizan una batalla de contención y más tarde ponen sus esfuerzos principales en uno o ambos flancos. Entonces la columna de persecución entra en acción, generalmente con tanques y otros vehículos motorizados. Estas columnas generalmente empujan muy por delante del cuerpo principal.

El humo ha sido usado libremente por los japoneses en China, y algunos gases venenosos han sido empleados a pequeña escala.

El fuego de los rifles japoneses, calibre .25, no ha sido muy preciso cuando se juzga por nuestros estándares, y su puntería se considera "pésima".

Se usan muy pocos tanques porque la gasolina es difícil de obtener.

Al igual que en Malasia y Filipinas, los japoneses utilizan morteros y granadas con gran ventaja.

Se presta mucha atención al camuflaje. Todos los hombres tienen casco y redes corporales, y todas las unidades de artillería tienen redes para sus piezas.



Carro Pesado Tipo 92 cerca de Nanjing, 1941



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