Orígenes del Estado Islámico de Irak y Levante



En los últimos ochos años hemos asistido a una serie de conflictos en Irak y Siria, que no tienen visos de terminar, y a una serie de agentes y grupos cuyas siglas aparecían en los medios con tanta facilidad como posteriormente desaparecían. Pero de todo esto nos han quedado uno como vencedor, el mal llamado "Estado Islámico", veamos quiénes son, y de dónde surgen.

Irak y Siria son dos estados donde han surgido sendos afiliados de la matriz de Al Qaida,  Al Nusra, y el Estado Islámico, un grupo este último, con raíces comunes que ha buscado posicionarse como un rival global de Al Qaida. Las raíces ideológicas y organizativas del Frente Nusra y del Estado Islámico residen en las fuerzas construidas por el difunto Abu Musab al Zarqawi en Iraq tras la expulsión de Sadam Husein. 

Abu Musab al-Zarqawi
En 2004 Zarqawi fusionó formalmente su grupo Tawhid wal Jihad (Monoteísmo y Jihad) con Al Qaida para formar "Al Qaeda en la Tierra de los Dos Ríos" (también conocida como Al Qaeda en Irak, o AQI). Tras la muerte de Zarqawi en un ataque aéreo de Estados Unidos en 2006, los líderes de AQI rehicieron el grupo como una coalición conocida como el Estado Islámico de Irak (ISI). Abu Bakr al Baghdadi, emir del Estado Islámico hasta junio de 2014 (esto es algo confuso, se le ha "asesinado" varias veces, tanto por ataques aéreos norteamericanos en varios momentos, como por los rusos en 2017... por lo que aun no se le ha dado por muerto oficialmente), asumió el liderazgo del ISI en 2010 y reconstruyó sus capacidades al tiempo que reafirmó la independencia del grupo de la dirección de Al Qaida.

A finales de 2011, el Frente Nusra surgió en Siria, adquiriendo preeminencia a través de...




... a través de ataques importantes contra objetivos militares y a dirigentes y políticos del gobierno sirio. Nusra se distinguió de otros grupos armados no sólo por la letalidad y la eficiencia de sus operaciones, sino también por su retórica y sus objetivos de inspiración religiosa. El líder del ISI, Bagdadi, declaró que había enviado a los líderes de Nusra a Siria para que sirvieran como vanguardia del ISI en la lucha contra el gobierno de Asad.



A finales de 2012, el Departamento de Estado de Estados Unidos, modificó su designación de AQI para incluir al Frente Nusra dentro del grupo. Este cambio se debió a que el emir de AQI Abu Du'a, alias de Bagdadi, controlaba AQI y Nusra, afirmando que "Abu Du'a también ofrece orientación estratégica al emir de al-Nusra, Abu Muhammad al-Jawlani, y le encargó que comenzara sus operaciones en Siria."

A principios de 2013, ISI estaba llevando a cabo docenas de ataques mortales al mes dentro de Irak, cediendo en gran medida las operaciones en Siria al Frente Nusra bajo el mando de Jawlani. Durante este período, el Frente Nusra no reconoció públicamente sus vínculos con ISI o Al Qaida. En abril de 2013, Bagdadi anunció su intención de unir sus fuerzas en Irak y Siria con las del Frente Nusra, con sede en Siria, para formar el Estado Islámico en Irak y el Levante (ISIL). 

El Frente de Nusra y los líderes de Al Qaida rechazaron públicamente la fusión y el líder de Al Qaida, Ayman al Zawahiri, ordenó a ISIL que limitara sus actividades a Irak, lo que Bagdadi rechazó. Bajo el liderazgo de Bagdad, ISIL continuó una oleada de ataques en el norte, oeste y centro de Irak, mientras que en Siria el grupo consolidó el control de la ciudad y la provincia de Raqqa y amplió su presencia en las zonas noroccidentales que entonces estaban controladas por otras fuerzas rebeldes. 



En enero de 2014, estallaron los enfrentamientos entre ISIL y otros grupos armados en el norte de Siria, cuando los grupos comenzaron a resistir lo que consideraban las severas tácticas de ISIL y sus intentos de dominar a otros grupos armados. Los líderes de Nusra trataron de mediar entre ISIL y otros líderes laicos e islamistas de la oposición, pero más tarde se vio envuelto en un conflicto abierto con ISIL. 

Mientras tanto, las fuerzas de ISIL en Irak se apoderaron de partes de Ramadi y Fallujah, aunque el gobierno pudo recuperar muchas de Ramadi. En febrero de 2014, Zawahiri rompió formalmente los lazos con ISIL, declarando que Al Qaida no se hacía responsable de las acciones de ISIL. El 29 de junio de 2014, ISIL declaró el establecimiento de  "El Califato Islámico" que se extendería desde la provincia de Alepo, en Siria, hasta la provincia de Diyala, en Irak, cambiando su nombre por el de Estado Islámico (IS). 

Contexto político y regional 

Muchos expertos atribuyen el levantamiento de 2014 en Irak y las consiguientes ganancias del IS a diferencias ancestrales entre las principales comunidades del país, en particular los árabes sunitas y chiítas. Los árabes sunitas de Irak acusaron al entonces Primer Ministro Nuri al Maliki, quien dirigió una gran coalición de en su mayoría líderes políticos chiítas, de suprimir un acuerdo de 2010 para compartir el poder con los líderes sunitas, y de concentrar el poder en sus manos y en las de su facción. 



Según este punto de vista, la centralización del poder de Maliki proporcionó un "espacio político" para los elementos sunitas tradicionales dirigidos por el Estado islámico para que se reafirmaran tras la retirada de Estados Unidos de Irak.

Los avances del Estado islámico también pusieron de manifiesto las debilidades de la seguridad iraquí, que contaba con 800.000 personas, (ISF por sus siglas en inglés) que han operado desde 2012 sin la participación militar directa de los Estados Unidos. El presidente Obama y otros funcionarios estadounidenses atribuyeron el colapso de la ISF en gran medida al fracaso de la guerra en Irak. y, en particular, a Maliki, para construir un gobierno inclusivo que pudiera mantener la lealtad de los ciudadanos Sunitas o del personal sunita en el ISF. 

Las operaciones de Nusra y de IS en Siria se beneficiaron del vacío de seguridad creado por el guerra civil que estalló en este país. De entrada, las fuerzas armadas sirias se centraron en la defensa de los principales centros urbanos del país en la mitad occidental del país, retirándose de grandes extensiones del campo en el noreste de Siria, permitiendo a los grupos de oposición establecerse en la zona. La capacidad de Nusra para operar en Siria fue también aparentemente facilitada por su reputación entre los sirios como uno de los grupos armados más capaces en el país, con capacidad para provocar la caída del gobierno de Asad. 

El grupo era visto por muchos como disciplinado y profesional y era famosos por tratar a la población relativamente bien, a diferencia de otros grupos armados. Nusra también tenía un suministro de armas, financiación y experiencia técnica, lo que llevó a otros grupos a recurrir a Nusra en busca de ayuda, incluso si no compartían su ideología. 



En su ofensiva de 2014 en Irak, el Estado islámico, se había unido, era apoyado o facilitado por combatientes de la tribu sunita, antiguos miembros del partido Baath del difunto Saddam Hussein y militares y otros residentes sunitas. Esto incluirían elementos de los "Hijos de Irak" (milicias tribales suníes formadas para combatir a AQI durante la intervención estadounidense en Irak), así como miembros de la Orden de Naqshbandi, conocida por su acrónimo árabe "JRTN". El hecho de que hayan permitido la ofensiva, a pesar de las reservas de muchos sunitas sobre las tácticas brutales del Estado islámico contra sus oponentes y su intención de imponer una versión dura de la ley islámica, parecía reflejar la insatisfacción general de los sunitas con el entonces gobierno de Maliki

En Siria, el Estado Islámico pudo cooperar con algunos miembros de las tribus en el noreste del país, pero muchos de sus logros se produjeron cuando las fuerzas rebeldes locales y tribales se rindieron al grupo y se retiraron de sus posiciones, tratando de evitar una toma de poder por la fuerza por parte del IS. Por el contrario, el Frente Nusra mostró voluntad de colaborar con una amplia gama de grupos armados en Siria y ha participado en operaciones militares junto con combatientes no islamistas a pesar de sus diferencias ideológicas. 

En una entrevista de 2013, el líder del Frente Nusra, Jawlani, habló sobre cómo evitar los errores de otros grupos yihadistas de la línea dura y sobre el valor de colaborar con otras fuerzas rebeldes como parte de una estrategia militar, política y social integral.



Y hasta aquí este resumen de lo que es el conocido como Estado Islámico, de dónde surge, y su relación con Siria y otros grupos de la zona. Nos queda saber cómo evolucionará en los próximos años este conflicto, que por momentos, amenazaba con tragarse todo el Oriente Medio.

En cuanto a los potenciales aliados de cada uno de los contendientes, esa es otra historia para otra entrada. Un saludo


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