Organización Sanitaria del Ejército Alemán en la Segunda Guerra Mundial

Paramédicos practican la recuperación
de un herido en las montañas.
Por Esaú Rodríguez Delgado

Vamos a dejar los informes de la Luftwaffe y a adentrarnos en unos personajes vitales para los ejércitos en campaña, pero que no reciben normalmente el reconocimiento necesario, los médicos  y sanitarios de la Wehrmacht.

Servicios médicos para la tropa.

Compañía
Cada pelotón de infantería (nueve soldados y un cabo, incluyendo tropas de montaña, etc.) inicialmente tenía un soldado médico entrenado. 

La compañía contaba con un paramédico y un suboficial médico, estos dos soldados se unían al médico del batallón durante la batalla en el puesto de socorro del batallón.

En el caso de las unidades blindadas, a menudo se asignaba a las compañías un cuerpo médico blindado (SPW) con un suboficial y uno o dos paramédicos del batallón o unidad.

Las compañías y baterías de otras ramas de las fuerzas armadas también solían tener un suboficial y un paramédico. Dependiendo de cómo se desplegaron las tropas, este personal médico se agrupaba con el médico del batallón/unidad o se quedaba con las compañías/baterías. 

Entablillando una pierna antes de ser trasladado.

En la segunda mitad de la guerra, los servicios médicos a nivel de batallón se combinaban para muchas armas cuyos batallones se utilizaban normalmente de manera cerrada.



Batallón
Cada batallón o grupo tenía un grupo médico con un “médico de la tropa” (médico militar), dos “médicos titulados” y posiblemente algunos equipos. Este grupo médico instalaba el puesto de socorro para unidades (TVPl) en combate, y el transporte de los heridos desde la línea de batalla hasta el TVPl era realizado por los paramédicos de las compañías, posiblemente reforzados por enfermeras auxiliares.

En un lugar tranquilo (zona sin combates) el médico de la tropa podían instalar una sala de hospital, que realizaban las tareas de una enfermería. Las tareas del médico de la tropa también incluían la profilaxis contra epidemias y enfermedades (por ejemplo, la prevención del paludismo) y la vigilancia de las medidas higiénicas, especialmente el suministro de agua en los alojamientos temporales.

Regimiento.
El regimiento tenía un médico del regimiento que era el superior técnico de los servicios médicos del regimiento. Sólo se ocupaba de la atención inmediata de los heridos en situaciones de emergencia; sus principales tareas eran de carácter organizativo, dando prioridad a la organización de la evacuación de los heridos. También podía utilizar a los músicos del regimiento entrenados como portadores auxiliares para este propósito.

Cuerpo médico
División
Cada división, ya sea de infantería o blindada, tenía dos compañías médicas al principio de la guerra, una de las tropas no motorizadas era una compañía con carros tirados por caballos. Las divisiones posteriores mostraron en parte sólo una, pero era una “compañía sanitaria” mucho más fuerte.

Cada compañía sanitaria podía establecer un Puesto Principal de Vendaje (traducción literal) (HVPl) con uno o dos grupos de operación y un área de atención, el primer pelotón de la compañía era responsable del transporte de los heridos desde las unidades hasta la HVPl. 

La primera etapa para llevar ayuda a los heridos detrás de las líneas. Por lo general, entre 6 y 10 km detrás del frente, los heridos eran transportados aquí, donde podían ser examinados por cirujanos que realizaban el triaje y atendían a los hombres cuando era necesario.

Aunque por lo general eran lugares concurridos, la forma en que estaban organizados permitía un cierto caos controlado, de modo que podían funcionar adecuadamente incluso cuando estaban inundados de heridos. Atendido por la compañía sanitaria de la división.


Primeras curas antes de ser transportado al TVPI. 
La compañía sanitaria también tenía una farmacia y una clínica dental. Además, la división tenía un hospital de campaña (motorizado) con una capacidad de 200 pacientes hasta alrededor de 1942, más tarde estos hospitales de campaña se combinaron a nivel de Ejército como tropas del ejército. Los hospitales de campaña también pudieron establecer salas de aislamiento en caso de sospecha de epidemias, y también tenían sus propias plantas de tratamiento de agua potable y estaciones de desparasitación.

Para transportar a los heridos, la división contaba inicialmente con dos columnas de ambulancias, cada uno con entre 30 y 35 ambulancias, y a partir de 1943 una compañía de ambulancias. Estas ambulancias podían utilizarse para el transporte de heridos desde la TVPl a la HVPl, así como desde la HVPl a la retaguardia. Con frecuencia, se instalaban paradas cerca de la TVPl para este propósito. 
  
El médico de la División (IV b) era el superior técnico y directo de todas las fuerzas médicas de la División y también regulaba el despliegue de las unidades médicas.

Ejército / Grupos de Ejército
La mayoría de los Ejércitos tenían:
-  2 grupos de transporte de pacientes (motorizadas) con tres o cuatro compañías.
- 1 grupo de “hospitales de batalla” con 4 hospitales (motorizados). Los hospitales de batalla eran similares a los hospitales de campaña, pero tenían opciones de tratamiento más amplias. En algunos casos, dos de estos hospitales también funcionaban como hospitales para personas ligeramente enfermas.
- 1 sección de ambulancias del Ejército con 2 compañías de ambulancias (motorizadas), 
- 6 pelotones de ambulancias y 1 parque de ambulancias.

Este batallón sanitario del Ejército también tenía que asegurar el suministro de las tropas directamente subordinadas al Ejército, por ejemplo, la artillería, los pioneros de los puentes, etc. El parque sanitario aseguraba el suministro de material sanitario.

Después de la separación de los hospitales de campaña de las divisiones, éstos también eran subordinados a los Ejércitos. 


Paramédicos alemanes recuperando heridos bajo la protección de la Cruz Roja
en la batalla de Monte Cassino (enero de 1944)  
También había compañías de desintoxicación de tropas (motorizado), que hoy en día designamos como de defensa NBC (nuclear, biology, chemical), y que fueron asignadas a los batallones médicos del Ejército hasta aproximadamente 1941 / 42. Además, se podrían asignar pelotones de descontaminación independientes y sitios de investigación higiénico-bacteriológica a las tropas médicas del Ejército. 

El Oficial Médico del Ejército (IV b) era el superior del Ejército, apoyado por los llamados "médicos consultores" (especialistas con amplia formación especial, por ejemplo, como psiquiatras, bacteriólogos, etc.) y oficiales con funciones especializadas, por ejemplo, para el transporte de heridos y la obtención de agua. 

Ejército de reserva:

Aquí el médico adjunto del cuerpo de comandantes generales (Mandos de la Wehrkreis) era al mismo tiempo comandante de las tropas médicas. Cada distrito militar tenía más o menos:

- 1 grupo de Reemplazo Médico y de Formación (formación de personal, cursos especializados)
- 1 o más grupos de oficiales médicos de suplemento en ciudades universitarias.
-  2 a 3 grupos sanitarios para el abastecimiento médico de las unidades de los oficiales del Ejército de Reserva que complementaban los Wehrkreis. 

La organización del hospital militar de reserva del Ejército de Reserva era mucho más importante en términos de número. Los hospitales de la reserva se crearon durante la movilización, los hospitales de la Wehrmacht o las áreas médicas existentes podrían utilizarse para este fin. Los hospitales de la reserva estaban dirigidos por personal médico, pero el personal de enfermería provenía principalmente de la Cruz Roja Alemana. Sin embargo, a diferencia de la Primera Guerra Mundial, apenas había hospitales operados de forma independiente por la Cruz Roja. 

El número y la ubicación de los hospitales militares de la reserva cambiaron con frecuencia durante la guerra, en parte debido a los efectos de la guerra de bombas. Además de los hospitales de reserva, existían también los llamados "hospitales especiales", para miembros de unidades extranjeras (por ejemplo, la 250ª división de Infantería española).

Cabaña convertida en improvisado hospital.
Hacia el final de la guerra, algunos balnearios y centros turísticos de la parte occidental de Alemania fueron declarados "Lazerotten" o "zonas de protección" y marcados en consecuencia, en los que sólo se permitía la estancia de heridos y personal médico. Se notificó a los Aliados esta declaración, que era importante en virtud del derecho internacional de la guerra, a través de un país extranjero neutral.

Procedimiento para el cuidado de los heridos:

“Nido de Heridos”.(era un punto de partida para la recogida de heridos)

El nido de heridos era instalado por el personal médico del pelotón o de la compañía y debía cubrirse con una lona si era posible. Aquí los heridos recibían las primeras medidas de socorro, como la interrupción de un sangrado intenso y un vendaje de emergencia, y luego eran enviados al “puesto de socorro del batallón”. Los soldados heridos que aún eran capaces de marchar iban a la TVPl ellos mismos, si era posible bajo el cuidado de un soldado preparado; los que ya no eran capaces de marchar eran transportados hacia atrás por la compañía o recogidos por el personal médico del batallón o regimiento.

Puesto de socorro del batallón (TVPl)
El puesto de socorro del batallón era establecido por el Grupo Médico del Batallón bajo la dirección del Médico del Batallón cerca del Estado Mayor del Batallón, y debía estar fuera del alcance de los disparos directos del enemigo.

Aquí los heridos recibían su primer tratamiento médico, se renovaban las vendas del frente de emergencia y, si era necesario, se combatía el shock y se administraban analgésicos o suero antitetánico. Los procedimientos quirúrgicos sólo se realizaban como medidas para salvar la vida o para hacer que el paciente fuese transportable.

En la TVPl el herido recibía la nota que lo acompañaba:

Nota para los heridos.

Esta nota de acompañamiento estaba visiblemente pegada al uniforme o al propio herido. Contenían los resultados iniciales sobre las heridas y las medidas tomadas, por ejemplo, la administración de medicamentos o el momento de la aplicación de un apósito a presión o de la unión de una herida muy sangrante. Para una rápida identificación, las etiquetas estaban provistas de franjas de diferentes colores en un lado:
- sin rayas de color: Podía caminar.
- 1 franja roja: Transportable.                    
- 2 franjas rojas: no transportable.                       
- 1 franja verde: enfermedad no infecciosa. 
- 1 franja amarilla: enfermedad infecciosa.


Intentos de reanimación en un hombre envenenado con humo.
Desde la TVPl, los soldados eran transportados a la HVPl (Hauptverbandplatzo plaza principal de la unidad) de la compañía médica de la División después de poder ser transportados. En la mayoría de los casos se instalaban "paradas de vehiculos" en las inmediaciones de las unidades de tropa, donde los vehículos ambulancia (vehículos de motor o coches tirados por caballos) de las compañías de ambulancias o del pelotón ambulancia estaban disponibles para su posterior repatriación. En casos excepcionales, el TVPl también podía utilizarse con transporte aéreo.

El médico del regimiento no establecía una unidad de tropas, controlaba la evacuación de los heridos en cooperación con la división y también podía utilizar a los músicos del regimiento, por ejemplo, como auxiliares. 

Plaza principal de la unidad(HVPl)

Las plazas principales de las unidades principales fueron establecidas por las compañías médicas de las divisiones a unos 6 - 10 km detrás del frente, a menudo cerca de un puesto de mando del regimiento. Aquí se llevaba a cabo la atención médica final de los heridos, también se podían realizar operaciones de mayor envergadura bajo anestesia general. 

Cada HVPI tenía dos grupos de operación. Un grupo quirúrgico podía tratar a unos 25 heridos graves, 60 heridos moderados o 120 pacientes ligeramente heridos por día. 
El objetivo era instalar el HVPl en los edificios, pero también había suficientes carpas disponible para el alojamiento en el terreno. Debía evitarse un tiempo de residencia más largo de las personas heridas en el HVPI para mantener su capacidad libre. 

En la HVPl también se podía llevar a cabo el despioje de los soldados si era necesario. 

Desde la HVPl, los heridos eran transportados al hospital de campaña de la división o al ejército, mientras que la HVPl los trasladaba directamente a un hospital de reserva fuera de la zona de guerra si el tratamiento podía durar más tiempo. 

Soldado herido siendo transportado en un carro. Frente del Este. 1943.
Hospital de campaña (Flaz)

Los hospitales de campaña de las divisiones se instalaban a unos 20 - 25 km detrás del frente en edificios permanentes adecuados y no deberían ser atacables, ni siquiera con artillería enemiga, si era posible.

Un hospital de campaña tenía una capacidad de 200 camas y, en caso necesario, se podían admitir a corto plazo hasta 300 pacientes heridos o enfermos. 

Aquí también se podían realizar tratamientos extensivos como en un hospital, había especialistas, posibilidades de realizar rayos X, un dentista y una farmacia bien ordenada. Desde aquí, los heridos podían ser transportados a los hospitales de la reserva fuera de la zona de guerra en pelotones o aviones de los hospitales militares. 

En los hospitales de campaña se trataba a los soldados, que probablemente podrían ser repuestos en menos tiempo. En caso necesario, los hospitales de campaña también instalaban pelotones de pacientes ligeros u hospitales de pacientes ligeros, y se proporcionaban salas de aislamiento e instalaciones de desinfección para los brotes de epidemias o enfermedades infecciosas. Al fin y al cabo, aquí también se disponía de plantas de tratamiento de agua potable eficientes. 

Paracaidistas desembalando un contenedor de medicinas caído de un avión de transportes. Creta.  
Los hospitales de campaña de las divisiones estaban totalmente motorizados, y a nivel del ejército también había hospitales de campaña parcialmente motorizados. A finales de 1941 se retiraron los hospitales de campaña de muchas divisiones, combinados como tropas del ejército a nivel de ejército y asignados a las divisiones y cuerpos subordinados según las necesidades. 

A partir de 1942, el personal de enfermería de los hospitales de campaña por encima del nivel de la división fue reemplazado cada vez más por enfermeras de la Cruz Roja. 


Hospital de reserva (ResLaz)

Los hospitales de la reserva eran instalaciones fijas del servicio médico, fuera de la zona de guerra. A menudo se instalaban en hospitales, escuelas o fábricas clausuradas, y la mayor parte del personal estaba compuesto por miembros de la Cruz Roja. Los hospitales de la Wehrmacht fijos que existían en tiempo de paz a menudo funcionaban como hospitales de reserva. 

El tamaño de los hospitales de la reserva variaba en función de los edificios disponibles, pero el objetivo también era tener entre 150 y 200 camas para mantener el esfuerzo administrativo dentro de unos límites. 

Los pacientes heridos con un período de tratamiento previsiblemente más largo eran trasladados de los hospitales de campaña a los hospitales de reserva, donde también se podían llevar a cabo amplias medidas terapéuticas. 

Convoy de vehículos alemanes destruidos por aviones de ataque a tierra aliados, cerca de Arnhem. 
Los hospitales militares de la reserva estaban bajo el control de los servicios militares del ejército de reemplazo, por ejemplo, el Mando militar de distrito (Stv. Generalkommandos). 

MATERIAL MÉDICO

Material medico de la Compañía: 

Cada paramédico entrenado tenía un juego de bolsas médicas. Estas eran similares en forma a las bolsas de municiones no divididas, pero ligeramente más grandes. 

El bolsillo izquierdo contenía material para vendajes (50 vendas, 6 pañuelos triangulares, una venda elástica), un paquete de algodón (250 gr.) y un paquete de compresas de gasas, unas pinzas de disección, tijeras sonda y estilete; el bolsillo derecho contenía un frasco de agua oxigenada o mejor comprimidos para prepararlo en el momento, algunos medicamentos como tintura de yodo, férulas de zinc, ungüento de formaldehído (para desinfectar), medicamentos (aspirinas, piramidón, tanalbúmina y subnitrato de bismuto) y una riñonera.

Los auxiliares médicos (portadores) sólo llevaban unas tijeras para cortar la ropa, paquetes de cura individual, un paquete de algodón y una venda elástica en su cartera de curación. 


Bolsa riñonera del sanitario. 
El personal de ambulancias de las tropas montadas tenía dos alforjas sujetas a la silla de montar del caballo en lugar de las bolsas de sanitarios. 

Bolsa médica para caballería.
Además, cada compañía tenía un kit médico lleno de vendas, algunas férulas de metal y medicamentos.  

Había un botiquín de primeros auxilios en cada vehículo motorizado y al menos un botiquín en cada ambulancia. 

Si las compañías o las baterías se utilizaban de forma independiente, recibían un botiquín médico. Esta caja de ambulancias también estaba disponible en una versión dividida en cuatro cargas para las tropas de montaña y como una bolsa de ambulancias de cuatro partes para la caballería.

Botiquín médico y camillas utilizado por las tropas de montaña.

El contenido era instrumentos, medicamentos (solo deberían ser administrados por un médico), vendas, aparato de respiración artificial, notas sobre tratamiento aplicado.

Equipo del médico de tropa. 
Equipo médico del batallón/sección.

Cada médico de la tropa en un batallón o sección tenía un "kit de suministros médicos para la tropa"

Las unidades acorazadas de tamaño de batallón tenían un "equipo médico ligero", que había sido adaptado para alojarse en vehículos acorazados con un contenido similar al de un batallón.

Los batallones de infantería de montaña y las compañías de ambulancias de la fuerza aérea utilizaban el "set del equipo de ambulancias de montaña". También correspondía en gran medida al contenido de la bolsa del sanitario, pero estaba empaquetado de forma diferente para su transporte en animales de carga o por transportistas y dispuesto en cargas útiles. 

El kit de suministros médicos para la tropa estaba dividido en varios compartimentos:

1: "Compartimento de combate" para la atención primaria. Instrumentos, medicamentos, vendas, notas acompañantes.
2: Drogas, notas complementarias.
3: Material de vendaje.
4: Instrumentos, material para vendajes, polvo y tabletas de losantina (agente desintoxicante contra los agentes de la guerra de la piel), folletos de acompañamiento.
5: Suero del tétanos, rieles de transporte, 2 maletines de ambulancia y 2 mochilas de ambulancia, cada una con material para vendajes y algunos medicamentos, kit de control de descargas, 2 dispositivos de tratamiento de oxígeno, 2 camillas, 12 mantas, 1 bandera de la Cruz Roja.
1 unidad de filtro de bolsa: para la limpieza del agua

Para el transporte del material médico se planificó una ambulancia de dos caballos con un conductor, en el caso de las tropas motorizadas un vehículo pesado o un camión ligero. En el caso de las tropas blindadas, normalmente también se planificaron dos SdKfz 251/8 por sección / batallón.
 
Sdkfz 251/8 en el frente italiano.
La sanidad de un Ejército tan amplio y complejo como fue la Wehrmacht es muy difícil de resumir en pocas palabras, y esa ha sido mi intención, hacer un repaso por las diferentes unidades sanitarias y un poco del equipo médico con el que se atendía a los heridos. Espero que sirva a los apasionados de la historia para conocer algo mejor a estos soldados que pocas veces son nombrados en los libros de texto,



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