Informe de la Luftwaffe sobre el despliegue de las tropas paracaidistas en Normandía. II Parte



Lista de despegues de "Halifax" - aviones de remolques y planeadores "Hamilcar"
(de dos "Horsas") en el centro de despegue inglés en el primer día de Overlord.

Siguiendo con el artículo que publicamos la semana pasada, vamos a ver el despliegue y uso de las divisiones aerotransportadas Aliadas en la Operación Overlord, que disfrutéis. Al final del todo, reproducimos dos planes de operaciones que realizaron los paracaidistas, la primera por parte de los ingleses para tomar la batería alemana de Servile-Franceville-Plage, a cargo del teniente coronel Terence Otway por la que recibió la "Orden del Servicio Distinguido". La segunda tiene por actores al 505º Regimiento y su Lucha en Ste. Mère Eglise (la famosa escena de los paracaidistas cayendo en una ciudad iluminada por un incendio, y los alemanes disparando hacia arriba)

C. Despliegue y guerra.

I . Preparándose para el despliegue.

Antes de la invasión, los miembros de la División Aerotransportada Inglesa se habían familiarizado plenamente con el terreno a través de ejercicios en cajones de arena, en modelos replicados y estudiando los mapas y las imágenes. Unos 5 días antes del comienzo de la invasión, se celebraron reuniones informativas diarias y periódicas. La aplicación sistemática de medidas de confidencialidad impidió la fuga prematura del despliegue previsto.

En contraste con estos preparativos detallados, los soldados americanos fueron dejados en la oscuridad hasta el último momento de su misión. Esto fue tan lejos que muchos de los soldados creyeron durante el vuelo de traslado que estaban en uno de los ejercicios repetidos. (difícilmente podemos creer que los paracaidistas norteamericanos que saltaron en Normandía no sabían dónde iban). 



II. Traslado

Contrariamente a los compromisos asumidos en el Mediterráneo y debido a las malas experiencias que se produjeron allí, el traslado de las tropas aerotransportadas británicas a Normandía fue realizado exclusivamente por tripulaciones británicas de transporte y la protección antiaérea  (otra vez la crítica continua a los americanos).

Formaciones durante el vuelo de traslado con protección antiaérea:


La formación más frecuente fue la cuña de cadena para 9 aeronaves especificada en la letra a). En esta formación también volaron en su mayor parte las unidades de transporte de los paracaidistas.

Partes de la 101ª División Aerotransportada fue transferida por mar en la Agrupación de la 4ª División de Infantería (como ya se ha visto, partes de los batallones de artillería así lo hicieron, así como otras unidades adscritas a esta división)

III. Búsqueda de objetivos.

Los aviones de transporte fueron llevados a las zonas designadas de despegue y aterrizaje por los exploradores, que en parte fijaron las marcas aéreas y la formación especial.

Tropas de exploradores equipadas con "equipos Heureka", guiaron a las siguientes unidades con la ayuda de los dispositivos, así como mediante señales luminosas para los puntos correctos de descenso.

IV. El salto (muchas de esta información es conocida actualmente por el gran público por las películas)

Si una luz roja se enciende en la puerta de despegue unos 3 o 4 minutos antes del despegue, significa "finalizar".

La orden de saltar se da con una luz verde. Las luces roja y verde son operadas por el localizador (en algún caso, la luz azul significa "terminar" y la luz roja "saltar").

Para que el salto desde todos los aviones que vuelan en la misma formación tenga lugar simultáneamente, una luz roja y verde en la cúpula de navegación se enciende en el avión piloto, que puede ser vista por los otros aviones.

Desde el "Douglas" C 47 el salto se realiza a través de las puertas del fuselaje a la derecha y a la izquierda. El "Stirling" y el "Albemarle" tienen una abertura de salto en la parte inferior del fuselaje.

El salto se realiza en la dirección de la cola de la aeronave contra la dirección del pasillo.  

Posición de despegue de "Stirling" para el transporte de paracaidistas (obsérvese la marca de la aeronave utilizada para participar la invasión, formada por tres rayas blancas) 

Paracaidista descendiendo con su bolsa de armas (kitbag) por lo que podemos apuntar a que se trata de un paracaidista inglés.

Para el salto de 15 paracaidistas se necesitan de 8 a 10 segundos, incluyendo la caída de la carga de unos 15 segundos.

A los ingleses aparentemente les gusta saltar con la bolsa de armas ("kitbag"), en la que ellos mismos llevan morteros. Un soldado presuntamente saltó con una bicicleta atada delante de su pecho. El peso del equipo de un tirador paracaidista se indica sin "Kitbag" en unos 30 - 35 kg, con "Kitbag" en unos 60 - 70 kg.

Los estadounidenses envían todo el equipo pesado y las armas en contenedores o cargas individuales en la medida de lo posible. Para el lanzamiento de las cargas se utilizaron paracaídas de diferentes colores. Los estadounidenses también estaban equipados con un segundo paracaídas, algo más pequeño (paracaídas de emergencia).


La velocidad de caída del paracaídas normal se indica con un promedio de 5 - 6 m por segundo. El aumento de la velocidad de hundimiento del "Kitbag" se describe como insignificante (será insignificante pero seguramente algo molesto para el soldado que saltase con 30 kilos colgando de la pierna, aunque cierto es que al llegar a tierra no tiene que buscar los contenedores para conseguir los suplementos y armamento pesado)

"Douglas" C 47 con planeadores de carga durante el vuelo de traslado

Despegue de un "Albermarle" con un "Horsa" a remolque.
Aterrizaje del planeador pesado "Hamilcar"
V. El aterrizaje de los planeadores.

El aterrizaje de los planeadores tuvo lugar principalmente en un espacio muy reducido. En cada agrupación había un líder que primero aterrizaba; los otros aterrizaron en sus inmediaciones según el lugar que ellos mismos eligieron.

Del material de las bolsas inglesas se ha extraído el mapa mostrado a continuación, en el cual el área de aterrizaje de carga planeada al este del Puente Orne (Noroeste Ranville) es sombreada y el curso es dibujado con una línea de lápiz. (he añadido unas líneas en color rojo para poder verse mejor)


En una fotografía aérea capturada de la misma zona, el sitio de aterrizaje del planeador previsto está bordeado de blanco, se trataría del aeródromo planeado al este del puente Orne. Una fotografía aérea alemana tomada después del aterrizaje muestra que se utilizó menos espacio para el gran número de cargueros que el previsto.    



VI - La recogida de paracaidistas.

Para la recogida, siendo el momento más débil del despliegue del paracaidista, no hay aparentemente ni con los ingleses ni con los americanos instrucciones fijas. Todavía se está probando e improvisando mucho en este tema. 

Las más diversas señales luminosas, así como las señales acústicas (zumbadores y chirridos, como los que se podían apreciar en la película "El día más largo"), más raramente señalan con silbatos o bocinas de señalización (posteriormente se puede apreciar en la película "Un puente muy lejano" al comandante llamando a sus paracaidistas con un cuerno de caza, pero no era en la oscuridad de la noche) se utilizaron como ayudas de orientación. Con el fin de facilitar la recogida de las distintas tripulaciones y la localización de los distintos contenedores de carga y descarga que les pertenecían, los contenedores se conectaron entre sí con cuerdas de 5 a 10 m de longitud. Las cuerdas también fueron pintadas con pintura fluorescente para facilitar su localización. 

Los contenedores no se lanzaron antes o después, sino durante el salto de los paracaidistas. En un avión con 18 paracaidistas, por ejemplo, el saltador número 10 tenía la tarea de soltar los 6 contenedores después de que el octavo hombre hubiera saltado y luego - después de que el número 9 hubiera saltado mientras tanto - saltaría él mismo. Además, se colocó un zumbador eléctrico en uno de los contenedores para que todos los tiradores pudieran reunirse rápidamente al oírlo. En otros casos, se colocaron luces de colores en los contenedores, cada una de las cuales tenía su propio color especial.

Para la recogida de las compañías y los batallones también se utilizaron señales luminosas de colores, que se colocaron en árboles, suelos o lugares bien visibles de otro modo, y/o se acordaron ciertos puntos de encuentro (puntos de terreno prominentes).

Se especifica la duración de la recogida:

Compañía 15 - 30 minutos

Batallón 1 - 2 horas

El buen conocimiento local de los ingleses debido a sus ejercicios resultó ser muy ventajoso con la recogida, ya que encontraron una conexión más rápida con sus agrupaciones también con asentamientos imprecisos.

VII. El curso de la misión.

Las divisiones se desplegaron la noche de la invasión en oleadas rápidas, con unidades desplegadas a nivel de regimiento. Sin embargo, es claramente reconocible el esfuerzo por dividir las unidades de tal manera que en cada avión de transporte y en cada planeador de carga había una pequeña, pero independiente, unidad de combate cerrada, que estaba equipada con radio en la medida de lo posible.

Ejemplo de una misión

Misiones de combate para una posición de baterías alemanas en la zona aérea inglesa.
El IX Batallón Paracaidista Inglés tenía la tarea de destruir una batería costera alemana de largo alcance en Franceville Plage.

Sobre la base de fotografías aéreas precisas, la operación se discutió repetidamente y se practicó en una réplica de la batería colocada en el terreno apropiado. La batería alemana ya había sido atacada por la artillería naval. Sin embargo, sólo un cañón había sido destruida debido a este bombardeo. Inicialmente, un grupo de paracaidistas voluntarios ingleses y canadienses, liderados por un mayor, comenzaron a marcar el área de aterrizaje para el IX batallón con lámparas de señalización. Además, los lugares de reunión de la operación estaban marcados con luces de diferentes colores (rojo, azul, amarillo, verde).

Secuencia de tiempo:

Inicio del batallón: 23 horas (Hangar Brize Norten)

Comienzo del salto: 00:50 en punto

Finalización de la agrupación de hombres: 02:45 horas (Período de mayor vulnerabilidad.)

Salida en dirección a la batería a atacar - posición: 03:00 horas

Los paracaidistas de la IX tuvieron que atacar la batería desde el exterior y atraer la atención de las tropas. Mientras tanto, 4 planeadores ("Horsa") con unos 100 paracaidistas voluntarios deberían aterrizar en el centro de la posición de la batería.


Captura de las baterías por las tropas inglesas aerotransportadas. La primera imagen se marca la posición de la batería en Servile con un círculo, y en la segunda, vista diagonal de la misma.

Simultáneamente con el IX Batallón de Paracaidistas, saltaron observadores pertenecientes a la 3aª Batería de Observación Artillera. Esta batería de observación estaba subordinada a la División Aerotransportada Inglesa para su despliegue. La tarea de los puestos de observación de artillería era dirigir el fuego de un destructor contra la batería alemana cerca de Merville.

Otra misión aerotransportada tiene que ver con el 505º Regimiento de paracaidistas americanos en Ste. Mère Eglise.  

La misión de los paracaidistas era asegurar los alrededores de esta localidad, (debido a la poca presencia de grandes ciudades, estas villas tenían un gran valor para desplazarse por sus carreteras) dentro de esta misión. Las tropas llegaron al oeste de la ciudad.

Se suponía que el I Batallón volaría el puente ferroviario de la línea Catentan-Valognes sobre el arroyo Merderet, al oeste de la ciudad, una vez terminada la recogida, y cerraría las carreteras que conducen desde el oeste (St Sauveur) hasta Ste Mère Eglise en los pasos a nivel para impedir que las tropas alemanas se acercaran por el oeste. Mientras, el II Batallón iba a conquistar y ocupar Ste Mère Eglise. El III batallón tenía que sellar la carretera principal hacia el norte (hacia Montebourg) incluyendo las carreteras secundarias e impedir el avance de las tropas alemanas en esta dirección. 


Secuencia de tiempo:

Inicio del regimiento: 23 horas (aeródromo Cottesmore) 

Comienzo del salto:  alrededor 02.00 Uhr

Finalización de la agrupación de hombres: alrededor 03.00 Uhr (Período de mayor vulnerabilidad)

VIII. Regreso de las Divisiones Aerotransportadas Aliadas.

Mientras que en la planificación se proyectaba una retirada de las Divisiones Aerotransportadas Aliadas unos días después del despliegue y la sustitución por divisiones terrestres marítimas, la División Aerotransportada 101 se retiró sólo después de la conquista de Cherburgo a principios de julio y regresó a Inglaterra. El regreso de la 82ª División Aerotransportada se produjo presumiblemente poco antes de mediados de julio, mientras que la 6ª División Aerotransportada inglesa fue detectada en servicio a finales de julio.

Durante los meses de junio y julio se incrementó continuamente el personal y el suministro de material de la división aerotransportada, especialmente en el área de la 6ª División Aerotransportada Inglesa. 

Aunque es de esperar la destrucción de la mayoría de los planeadores usados, es esencial que los ingleses en particular traten de reutilizar las aeronaves a remolque no dañadas. En algunos lugares de aterrizaje se dice que incluso aviones "Halifax" han aterrizado y despegado con "Hamilcar" intacto a su cola.


Y aquí dejamos esta segunda entrada, la semana que viene, formación de los pilotos de planeadores. No os lo perdáis.






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