Informe de la Luftwaffe sobre el despliegue de las tropas paracaidistas en Normandía.


Por Esaú Rodríguez Delgado

En las próximas dos entradas vamos a mostraros un nuevo “Informe del Servicio de Inteligencia occidental de la Luftwaffe”, si no sabéis de lo que hablo, podéis saber más en el artículo que escribí.

En el anterior número estuvimos viendo cómo los servicios de inteligencia de la Luftwaffe analizaban las novedades en la fuerza aérea británica. La nueva revista trata sobre todo lo que la Luftwaffe aprendió del día D en cuanto a tropas paracaidistas y aerotransportadas. No es un “librillo” como era el anterior, sino que es una treintena de hojas con documentos, fotos, e incluso interrogatorios a pilotos de planeadores, espero que aprendáis tanto como yo al realizarlo.

NOTA: Las marcas de agua que aparecen en algunas imágenes corresponden a la web wwii.germandocsinrussia.org, web donde estaba alojado el documento que veremos.



El informe (número 65) tiene fecha de 11 de agosto de 1944, y para contextualizarlo decir que dos días antes, la contraofensiva alemana de Avranches había perdido ímpetu ante el devastador bombardeo aéreo efectuado por los aliados. El II Cuerpo del Ejército canadiense avanzaba a lo largo de la carretera Caen-Falaise. En St. Maló, los alemanes se han visto reducidos al perímetro de la ciudadela. Como vemos, el fin de la llamada Batalla de Normandía estaba en su fase final (el día 30 los alemanes cruzaron el río Sena)

El título sería “Nuevos conocimientos sobre el despliegue de tropas paracaidistas y aerotransportadas aliadas en Normandía”


A. Estructura y Equipamiento 

Comienza desarrollando el capítulo sobre la "Estructura y equipamiento”, explicando que el panorama general que se va a mostrar de las tres Divisiones Aerotransportadas (Luftlande Divisiono LLD) de los Aliados en Normandía podría completarse con numerosas fuentes de diversa índole.

En cuanto a la estructura, comienzan aclarando que la subordinación de tres regimientos de paracaidistas a una División Aerotransportada Americana y el consiguiente aumento sustancial de la fuerza de combate se planificó, inicialmente, sólo para el despliegue de invasiones (debemos aclarar este punto: las divisiones de infantería de los ejércitos norteamericano, británico y canadiense tenían entre 15.000 y 20.000 hombres el día D. Las divisiones aerotransportadas aliadas tenían la mitad de estos efectivos, añadiéndoseles, por ejemplo, a la 101 División Aerotransportadas, el 501 y 506 Regimiento de Infantería paracaidista) 

En cuanto a equipamiento, continúa diciendo que ni en la División Aerotransportada Inglesa ni en la División Aerotransportada Americana se había desplegado el grupo antiaéreo ligero originalmente previsto con equipos de 4 cm (subrayado en el original) 

Esta información es incorrecta pues, por ejemplo, el 81ª Batallón Antiaéreo Aéreo, fue desplegado el día D, siendo que sus baterías A y B llegaron a la playa en planeadores, y las restantes en mar con los ingenieros e infantes del 8º Regimiento de la 4ª División de Infantería, siendo la misión de estos proteger la playa hasta que fueron relevados el día 11. Por otro lado, sí es verdad que ya no usaban el equipo de 40 mm (en verdad las baterías A, B, y C eran baterías antitanques con 8 cañones de 37 mm cada una) sino con el cañón pesado británicos de 57 mm (debido a que podían ser llevados en los planeadores) Las tres restantes baterías actuarían de protección antiaérea con 12 cañones antiaéreos montadas en carros M3 del calibre 50 refrigerados por aire.

En la División Aerotransportada Inglesa ya no parece existir el grupo de antiaéreos ligeros, pero las fuerzas antiaéreas y antitanques de la división se combinan con las fuerzas antitanques en una sección (Regimiento antiaéreo y antitanques), por lo que la fuerza y el equipamiento de los antiaéreos son todavía desconocidos.

El grupo antiaéreo de la división aerotransportada americana, es una ametralladora pesada de 12,7 cm equipada para proteger a sus propias tropas contra ataques desde el aire y desde la Tierra. Estas unidades de ametralladoras antiaéreas probablemente deberían ser reemplazadas pronto por unidades antiaéreas de tamaño mediano o pesado desembarcadas en el mar. (como ya se ha visto no es así, el grupo antiaéreo de una división aerotransportada eran los M3, es más, cuando no tuvieron contra qué disparar, debido a la superioridad aérea aliada en los cielos de Normandía, apoyaron a los infantes que solo contaban con calibre 30)

- La compañía antitanque de la división aerotransportada inglesa está probablemente equipada por primera vez con el nuevo cañón antitanque de 76,2 mm (17 libras), (desde principios de 1943 en número creciente disponible entre las tropas) Las armas se han quedado “obsoletas” en los grandes cargueros "Hamilcar". (Figura 1) En el sentido de que con este carguero se puede llevar cualquier arma, ya que su carga máxima era de 8 toneladas.

- Las unidades antitanques americanas, que anteriormente estaban equipadas con el cañón de 3,7 cm, se han reconvertido al cañón de 5,7 cm. Ya visto anteriormente que es así.


Cañón antitanque de 7,62 cm., equipado con la nueva cureña
(en la imagen con la cureña antigua) 

Tanque ligero inglés "Tetrarch"
(que había sido transportados en los Hamilcar) 

Tropas aerotransportadas aliadas en un jeep con remolque 


Paracaidista inglés en una motocicleta lanzada 

- Los paracaidistas americanos tienen una compañía de protección (Protective Companie) con armamento “fuerte”, (subfusiles y bazucas), que debería asegurar las baterías de armas contra ataques desde el aire y contra tanques. 

- Las baterías del grupo de artillería de los paracaidistas americanos deben tener radiómetros (equipos de radar) para el control del fuego. Puede ser un procedimiento de localización en el que se utilicen tiras de “señuelos de rada” o globos con objetos reflectantes para dejar caer los aviones de reconocimiento sobre el objetivo que se va a atacar.

- La bolsa de armas (kitbag) es utilizada exclusivamente por los paracaidistas ingleses, que la utilizan en gran medida e incluso llevan morteros en sus kitbag (bolsa de lona con base acolchada y correas para las piernas, ya que se sujetaba en el salto a la pierna derecha del paracaidista)

- El uso de una nueva granada de mano, "Granada Gammon" = granada explosiva, con mechas de impacto sensibles, fue advertido en ingleses y americanos. Debajo del detonador hay una bolsa de tela que se puede llenar con cualquier explosivo (peso de llenado: unos 700 gr. de explosivos). Uso contra vehículos y como carga explosiva. 



Granada Mammon o granada nº 82 

- Entre otras cosas, se utilizaron explosivos moldeables como carga, que debían tener un efecto explosivo particularmente alto. Este explosivo moldeable puede ser usado - equipado con una carga explosiva y un detonador - en cualquier forma y cantidad, usado como una carga adhesiva, para varias tareas de voladura. (se entiende explosivo moldeable como el conocido explosivo plástico.

Insignias:





Insignias del 501 y 505 Regimiento de Paracaidistas Americanos. 

501 Regimiento: Hombre pájaro azul sobre escudo gris, bajo bandera la palabra "Gerónimo"

505 Regimiento: Escudo rojo con travesaño negro, pantera negra y águila amarilla.

(La descripción de las insignias es parecida a la realidad en el 501, sin embargo en el 505 no se se asemeja en nada)




La descripción de las insignias en el informe es exacta en cuanto a las 501, pero errónea en el 505 regimiento de paracaidistas.



Equipo de prácticas inglés en la escuela de paracaidismo. 



. 2. Entrenamiento y valor de combate.

1. Entrenamiento.

- Los testimonios de los prisioneros han dado una imagen particularmente clara del curso de la formación inglesa y americana de planeadores. (lo veremos en una entrada del blog más adelante)

- Mientras que en el pasado sólo se detectó un planeador a remolque de una aeronave a motor, también se realizaron ejercicios con dos planeadores remolcados por una aeronave. 



Vuelos de entrenamiento en EEUU con "Douglas" C 47 
y dos planeadores "Waco" Cg4 a remolque. 





2. Valor de combate. 

Según la selección especial de personal, el valor de combate de las tropas aliadas de paracaidistas es alto. El paracaidista inglés y americano es un buen luchador solitario y versátil en el uso de las armas.

El material de mayor valor físico y mental se encuentra en el inglés (el informe destacará continuamente a los ingleses frente a los norteamericanos) 

La edad media de los paracaidistas capturados es de 25 años para los ingleses y los americanos, la edad media de las tropas aerotransportadas con los ingleses también es de 25 años, con los americanos sin embargo 28 años y medio (Algunos prisioneros americanos tienen 39 años).

Sin excepción, el buen material humano está representado por los “guías aéreos” ingleses capturados (edad media 23 años). (entendamos guías aéreos como los Pathfinder, que marcaban las zonas de salto y aterrizaje para los aviones que vendrían después)


El mariscal de vuelo Leigh Mallory habla con los líderes de ataque aéreo
después de completar un ejercicio (nótese la insignia de piloto de planeador)
    C. Carga

1. Estructura de los grupos de transporte y planeadores.

No se dispone de nueva información sobre la principal organización de las agrupaciones de transporte inglesas para las tropas de paracaidistas y las tropas aerotransportadas.

2. Tipo de aeronave.

a) Además de los tipos de aeronaves anteriormente conocidos, se dice que los "Lancaster" también se ha utilizado como aeronaves de remolque y transporte.

b) Los siguientes datos son conocidos del planeador de gran capacidad "Hamilcar" utilizado:


Hamilcar
Horsa (para comparar)
Longitud
20,8 m
20,4 m
Envergadura
33,3 m
27 m
Área de ala
Aprox. 161 m2.
107 m2.
Anchura de carga
Aprox. 2,75 m
1,90 m

El morro del fuselaje se abre para la descarga mediante una rotación horizontal a la derecha de 180º

Dos grandes cargueros "Hamilcar" con la proa abierta
y un "Horsa", al este del puente del Orne. 

En las próxima entrada podremos aprender sobre el Despliegue de estas unidades, el salto, el uso de planeadores y la formación de pilotos de estas aeronaves.

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