Artículo: Lanzador de Torpedos Bangalore

Por Por Esaú Rodríguez Delgado

La primera ciudad alemana que fue conquistada por los aliados occidentales fue Aquisgrán. La ciudad y sus alrededores fortificados fueron sitiados del 12 de septiembre al 21 de octubre de 1944 por la 1ª División de Infantería de los Estados Unidos, con la asistencia de la 3ª División Blindada desde el sur. Alrededor del 13 de octubre, la 2ª División Blindada de los Estados Unidos vino desde el norte y acercándose hasta Würselen, mientras que la 30ª División de Infantería desempeñó un papel crucial en la finalización del cerco de Aquisgrán el 16 de octubre de 1944. Con refuerzos de la 28ª División de Infantería de EE.UU., la batalla de Aquisgrán continuó con ataques directos a través de la ciudad fuertemente defendida, que finalmente obligó a la guarnición alemana a rendirse el 21 de octubre de 1944. La ciudad fue destruida en parte -y en algunas partes completamente- durante los combates, sobre todo por los disparos de la artillería americana y las demoliciones llevadas a cabo por los defensores de los Waffen-SS. 

Unos meses después, a primeros de diciembre de ese año, nuestros “amigos” de la Oficina de Inteligencia de Artillería se pasearon por las industrias de la zona. Para saber más de esta oficina y sus hombres os recomiendo leer este trabajo (Beutepanzer) publicado en este blog, o este artículo (Gráficos de vulnerabilidad de los Panzer) y este otro (La extraña motocicleta futurista “nazi”) que publiqué en Bellumartis.

El 6 de diciembre informaron de un hallazgo en la “Fábrica de Vagones Talbot” (Waggonfabrik Talbot), que en tiempos de paz producía material ferroviario, y es que habían descubierto los planos de lo que denominaban un “Lanzador alemán para la proyección de torpedos Bangalore por aire comprimido desde tanques”. Y este es su informe de inteligencia nº 78, espero que os parezca tan interesante como lo fue para mí saber más de este invento que parece ser que no pasó de la mesa de diseño.

El informe está firmado por el capitán George D. Drury, de la Unidad de Inteligencia Técnica de Material "E", adscrita al Primer Ejército de los Estados Unidos.



Comienza hablando del lugar de hallazgo (la fábrica Talbot) donde se han recuperado los planos de fabricación del objeto llamado "PreszluftRohrladungswerfer" (Lanzador de carga tubular de aire comprimido) El oficial considera de interés este invento porque, en principio, era similar a un proyecto para la proyección de torpedos Bangalore desde tanques por medio de muelles, que fue considerado antes de la invasión de Europa por parte de ingenieros estadounidenses en Gran Bretaña para el desminado de los campos y terrenos minados.     

Los Bangalores son explosivos diseñados como tubos largos y “enchufables”. Son utilizados por los pioneros y los soldados de infantería para destruir los restos de alambre de púas y para limpiar los campos minados. Fueron desarrollados en 1912 por el Capitán McClintock del Ejército Británico en la ciudad india de Bangalore, de donde tomó el nombre el arma. Como curiosidad, se utilizaron para limpiar trampas explosivas y barreras de alambre de púas dejadas por la Segunda Guerra de los Bóer y la guerra ruso-japonesa. La gran ventaja es que se puede despejar de minas un campo minado desde una posición protegida (por ejemplo, una zanja) a una distancia de unos tres metros. 
Una vez visto lo que son los bangalore (sí, los habréis visto en la película Salvar al Sondado Ryan, en la escena de la playa, son esos) vamos a seguir con el informe.

El Rohrladung (carga tubular) es esencialmente un torpedo Bangalore en el sentido de que es un tubo lleno de explosivos. En su extremo delantero estaría equipado con una cabeza de madera redondeada de un diámetro ligeramente mayor que el del propio tubo.

Por su parte, el lanzador constaría de dos unidades, uno montado a cada lado del tanque justo debajo del nivel del anillo de la torreta. Cada unidad constaría de seis cilindros de proyección paralelos dispuestos en dos capas de tres cada una y montados en el extremo posterior de un armazón tan largo como el depósito. La elevación se le podría dar a los descargadores mediante la rotación de los marcos sobre los troncos que sobresaldrían lateralmente del tanque. 

La parte de la estructura situada delante de los cilindros de proyección estaría equipada con soportes de rodillo para los torpedos de Bangalore. Detrás de cada unidad de seis proyectores habría un depósito de aire comprimido. Estos depósitos serían alimentados desde un compresor de aire dentro del tanque y suministrarían aire comprimido a 35 atmósferas (máximo) a los cilindros de proyección.

Las instrucciones de cómo funcionaría estaba tomada de la traducción de las instrucciones contenidas en los paneles montados en el equipo:

a) Habría tres posiciones para el mango de disparo; una posición permitiría disparar una carga de cada lado, otra posición permitiría disparar todas las cargas del lado derecho, y una posición permitiría disparar todas las cargas del lado izquierdo.

b) El compresor de aire sólo debía encenderse cuando el motor estuviese al ralentí, nunca durante la marcha. La velocidad máxima de funcionamiento sería de 1.800 revoluciones por minuto; la presión máxima admisible sería de 35 atmósferas.

Por último, se añadiría una serie de impresiones de uno de los dibujos capturados, que mostraría la relación entre los descargadores y los tanques una vez ensamblados.

Esta claro que este invento podría haber servido a la hora de salvar muchas vidas de los ingenieros de cualquier ejército, pues a pesar de que decíamos que se podía despejar una zona minada a cubierto del fuego enemigo, siempre se puede producir una baja por un arma antes de llegar, o quedar herido en la propia explosión. Por eso, el poder acercar un carro de combate que está a salvo del fuego de armas ligeras y limpiar una zona minada, tenía visos de ser muy apreciado por los pioneros. La desventaja que veo es que, un carro de combate tiene la “manía” de atraer hacia él todas las armas enemigas de la zona, y corría el riesgo de que, al quedar al ralentí para lanzar los Bangalore, fuese alcanzado por un proyectil antitanque, y quedar destruido.

Aquí tenéis los planos hallados:





Os dejo con una escena de la película mencionada más arriba, donde podemos ver el efecto de los Bangalore, y el riesgo de los infantes que los usaban.

Hasta la próxima entrada.


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